青青子衿, 悠悠我心, 但为君故, 沉吟至今
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我们需要Kindle还是iPad Mini

  去年12月份,亚马逊中国上线Kindle商店,最近又有传闻称,Kindle阅读器将于三月底入华。从这样一个经久不息的著名“传言”,可以看出大家对Kindle的企盼:已经在国外取得巨大成功的读书利器即将入华,怎能不令人期待。

  如今,数字化出版渐成趋势,一些著名的报纸杂志,例如《基督教箴言报》《新闻周刊》等相继停止纸质印刷。不久前,时代华纳集团宣布将剥离《时代》杂志成为独立企业,而时代华纳集团则更专注于“电视网络和影视相关业务”。一代新闻杂志界的奇葩面临如此窘境,对于纸质出版物来讲,这真是一个最坏的“时代”。

  但是,报纸杂志的衰退并不能简单归功于Kindle披荆斩棘式得对传统出版物的“洗礼”,从一定程度讲,这是互联网长期发展培育的结果。众所周知,传统出版物有两种赚钱方式:一种是广告,以报纸杂志为代表;另一种是付费,以书籍为代表。对于前者来讲,内容必须简短而讨人欢喜,以便读者能不时的从思维里跳出来接受广告打扰;对于后者来讲,内容无需对广告商负责,因此多长篇大论并以清晰的逻辑、情节串联,带给读者完整的想象和思维空间。

  由于广告商的预算是一定的,他们自然期待将这笔钱花费在传播范围最广的渠道里——显然非互联网莫属。报纸杂志稍晚出现,相对于书籍,它们开创了快餐式的阅读体验。互联网内容强化大众的这一阅读习惯:碎片化、快速、简短和显而易见的兴奋点,如今正是互联网收获的季节。当你觉得用鼠标点击以及手势滑动与书本翻页没有什么差别时,致力于快餐式阅读的报纸和杂志便竞争不过互联网首先“阵亡”。

  Kindle的目标则是颠覆以浸入式阅读为主的付费书籍。我认为,书籍对人类的功用除了阅读之外,还有一种仪式感。想必大多数朋友都有过这样的体会:上学时放假回家总要背上几本书,虽然多数的时间你都不会碰一下,但下次还是不由自主的这么做。另外一个例子是,大多数人喜欢逛书店或网店凑单买下一大堆书,真正读下来的却没有几本。这说明我们对知识的获取有一部分体现在书籍的占有欲上。换句话讲,书籍部分的满足了我们对知识的意淫。因此,电子书和传统书籍在内容上没有任何差别,仅仅是我们习惯了只有触摸纸张才能带来的想象。

  下面谈一下我认为不值得购买Kindle的几点理由:

  1、便宜,但不能承受之“轻”

  为了消除读者的“仪式感”,亚马逊给出一个不能抗拒的理由:便宜的Kindle和更加便宜的电子书价格。尤其后一个理由对于外国人来说简直是天大的便宜:英文书实在是很贵。但中国的书相比国外价格低多了,再加上网上书店的打折和满反活动,书价几乎变成白菜价。2007年,亚马逊推出Kindle,便引领电子阅读器市场高歌猛进。据统计机构IHS iSuppli消息,2011年为电子阅读器出货量的黄金期,为2320万台。但2012年电子书阅读器销量比去年下降36%。同一年,Google携手华硕推出Nexus 7平板,苹果公司发布iPad mini。据国外分析师估计,Nexus 7去年销量为450至480万部,而iPad mini的销量是其两倍。NPD DisplaySearch报告预测,2013年iPad系列产品总出货量将达到1亿部,其中iPad mini占一半。Kindle的热销被便携式平板终结,这恰恰证明电子产品的趋势是功能集中化和便携:如果一个iPad mini就能实现导航、游戏、上网以致于阅读,我们出门再带一个Kindle还有什么必要?

  2、E-ink屏幕或许很好,但没那么重要

  有很多人认为,E-ink屏幕对人类的眼睛更为友好,阅读更健康。当然,如果你能忍受E-ink屏幕奇慢的刷新率和易碎的屏幕,它确实值得考虑。但是把这作为你决策的重要依据,不免有些避重就轻。按照这个逻辑,在同样条件下阅读纸质书籍更能保护我们的眼睛,那Kindle岂不显得多余?再把其推向极端:你能为了视力和健康抛弃包括手机、电脑和电视在内的一切屏幕吗?E-ink不过是一种妥协罢了。没有十全十美的电子设备,你购买时考虑的依据应该是最关切的需求。当然,如果你觉得E-ink非常重要或者好奇这是怎样一块屏幕,就请无视我以上啰嗦的废话,直接入手Kindle吧。至少,我一直在使用一个7寸的安卓平板阅读,眼睛并没有感到任何不适。

  3、不是专注,是怀旧

  周围有些朋友或通过淘宝或通过海淘已经入手Kindle,而另外一些朋友则热情迎接Kindle到来,很多人的理由是:Kindle功能纯粹,能专注于阅读。我认为,Kindle并不能让你比以前更专心读书,它的热炒反而有些后现代化的意味:抗拒技术发展带来的碎片化阅读和效率,而主张在阅读过程中的加入情感要素,即怀念传统书籍那种可触摸的体验。打破这个迷信很容易,你只要比较一下,使用Kindle之后是否就能像以前那样花费大量时间阅读书籍,当然,前提是你本来就有阅读的习惯。其实,这不仅取决于你使用Kindle或书本阅读,还取决于你消费的内容:如果没有任何浸入式长时间阅读的经验,那么Kindle也不会令你更加专注。我的经验是,电子化阅读会挤占游戏、刷微博、浏览信息的碎片化时间,或者把枕前、厕边转化为阅读时间。

  但无可否认的是,电子化阅读的大潮汹涌不可挡。在设备上花费时间越多,在传统出版物上花费的时间就越少,我们就倾向于购买更少的书籍、报纸和杂志。不久的将来,人类的一生可能就要在屏幕上完成阅读,对技术的抗拒终究只是螳臂当车。我不觉得浸入式阅读比快餐式阅读更加“高级”,只要我们能更系统、更有效的获取知识,途径就变得不那么重要。我们所处的时代以及可预见的未来,即使不是最好的,但也不会差到哪里去。

  作者:文浩,来源:新浪科技



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