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iPod,敢问路在何方?

  在乔布斯冒出了“计算机将成为数字中枢”的这个设想时,首先随着火线(Fire Wire)技术出现的就是能够编辑通过火线从摄像机传输到电脑的音频和视频文件的软件。在苹果试图找到Adobe谈判无果后,苹果自家的iMovie、GarageBand等一系列的iLife软件也就是被这么逼出来的。之后不久,乔布斯意识到“音乐”将是整个数字中枢链条中不可分割的一环,又创造出iTunes。iTunes创造不就,iPod便成为了一个方便用户去收听iTunes音乐的播放设备。

  起初只是苹果“数据中枢”战略中为了让用户能能够更方便收听iTunes曲目的一个附加设备,但是苹果万万没有想到,iPod这款设备不仅仅让公司从Apple Computer Inc.,中去掉了“Computer”一词,还让苹果转变成了世界上最具价值的科技公司。

  当iPod第一次出现的时候,可谓亮瞎了全世界人民的钛合金狗眼。一个可以承载1000首音乐的5GB硬盘;一块能播放1000首歌曲的电池;并不昂贵的售价和能在10分钟内传输1000首歌的火线端口。还有一个在当时看来可以相媲美multi-touch的滚轮。

 iPod

  但iPod的辉煌势必不会持续太久。iPod发布后的四五年里,越来越多的手机开始配备了音乐播放器的功能,这也使得很多原先的iPod用户不愿意再次购买iPod来做自己手机本能做到的事。iPhone里也有iPod的功能,甚至还能做当时iPod根本不可能做到的触控操作而不用滚轮。很少有人需要iPod的大容量等特殊功能。iPod能做到的iPhone也能做到,容量对于用户来说已经绝对够用了,iPhone还能触控,用户完全没有必要双重投资再买一个设备。在手机这个强敌的压迫下,iPod开始不得不走下坡路了。

   iPhone彻底的宣告了iPod时代的终结。

  但是,如今的苹果却没有彻底放弃iPod。

  现在的iPod产品线有这样几款产品:

   iPod classic:作为iPod产品线中资历最老的产品,iPod classic的销量反而是最惨的。因为现在的用户有了更多的播放器、更多的iPod款式供选择,iPod classic的用户群体不断缩小,最后仅限于两种人,一种是音乐视频多到64GB的iPod touch都装不下或者不愿意买iPod touch音乐却相当多的;一种就是专业的DJ之类的专业人士或者对音质有较高要求的。很显然音频视频多到将近60GB的人不多,专业人士更少。现在的iPod已经不是开始的5GB了,iPod classic所主打的160GB大容量对于多数人来说没有那么必要。现在的iPod classic急切需要另辟蹊径来找到自己的出路。不是第六代iPod nano一样去掉滚轮转向multi-touch,也不是第七代iPod nano的蓝牙。因为现在在全部的苹果设备中,需要更大容量的不是iPod classic一个。它本身的屏幕就让人没有用它看视频的欲望,音乐又塞不满160GB的恐怖容量,何尝不尝试让其能够与iPad等其它产品连接,就像Airplay一样让iPad成为放映视频的荧幕呢?我认为iPod classic可能会于近期发布更新。无论是大是小。否则苹果也有可能放弃掉这一产品。如果苹果还像去掉iPod nano的滚轮一样去掉iPod classic的滚轮,那么这个像极了iPod touch的iPod classic势必会被放弃。

   iPod shuffle:这样一个没有屏幕却只有一个滚不了的滚轮的iPod,现在受到很多学生的喜爱。前卫的造型、娇小的体积、还有一个小夹子,更重要的是这是一款苹果的设备。学生党购买iPod shuffle很大程度上是因为这是一款苹果的音乐播放器。大多这类人都不在意容量多少,因为流行歌曲就那些,买来了也装不满。它想必也是iPod产品线中最不愁销路的一个。

   iPod nano:起初,苹果研发iPod mini时,乔布斯还在迟疑,人们凭什么要花上与iPod(classic)同样的价钱,却来买更少的容量?乔布斯不理解那些运动爱好者的苦处。随之而来的iPod nano取代了iPod mini的位置,但没变的是便携性。iPod shuffle的出现才开始影响iPod nano的销量。尤其是第三代iPod shuffle开始背部有一个夹子,这也就使得iPod shuffle便携性大大提升。能够让运动者停留砸iPod nano的主要原因除了屏幕就是没有屏幕的iPod shuffle永远也用不了的Nike+iPod功能,和一些预算充足或者iPod shuffle容量不够的人。由于夹子导致的iPod nano销量下滑也引起了苹果的注意,于是乎就出现了后面也带上了夹子并且把原来第四代iPod shuffle滚不了的滚轮的位置换成了一块屏幕。后面也有一个夹子。乔布斯在发布会上说,我们把第五代长条设计的iPod nano去掉了滚轮,换上了multi-touch触摸屏,然后才出来的第六代。我不太赞成这种设计。iPod nano的设计一直开始就在不断的改来改去。第一代只是为了取代iPod mini,第二代加了一堆颜色进去,第三代又变成了小矮子,第四第五代又恢复成瘦瘦高高的样子,第六代又开始cosplay iPod shuffle。苹果的手中,iPod nano就像一坨橡皮泥一样,可以随便的改来改去,反正方便携带,有屏幕就成。第七代的iPod nano不为是一个失败的设计。不仅仅包围被指cosplay Lumia系列,本来第六代就已经证明的,“触摸设备不需要Home键也可以使用”,而第七代却又加上了一个Home键来挤占屏幕空间。

   iPod touch:有很多人认为iPod产品线中第一个死掉的就是它。现在有了iPad mini,也不过才刚刚比第五代iPod touch贵上200块大洋而已,苹果很可能会停止对iPod touch系列的更新。但我认为不一定。iPod touch在整个iOS设备中的位置很有意思。它好像iPhone,但是却不能够使用运营商提供的服务。苹果起初是想把iPod touch定位成一个方便于携带的,也能够有multi-touch功能的视频播放设备而已。但是之后随着iPhone OS中App Store的加入,iPod touch的角色也开始发生转变。从开始近乎于单纯的能用multi-touch界面的播放设备变成了一台小游戏机。苹果声称它是世界上最受欢迎的便携式游戏设备,甚至好过PSP。苹果直到第四代才加入了摄像机这一功能,也自从这时iPod touch的身份发生了彻底的转变。苹果之所以称之为“iPod”,我想原因还是由于当时的iPhone没有App Store,去掉电话和数据连接功能,除了能浏览网页外也就剩下了听音乐、看视频、看照片等几项功能而已,刚好跟当时的iPod功能差不多。“touch”只不过是在描述能够使用multi-touch功能而已。当时的苹果也不可能为了这么一款陪衬的设备另开一个产品线,有没有电话功能,所以又不能归到iPhone里面,也就理所应当的放在了iPod里面。

  如今的iPod touch一是成为用户购买iPhone的垫脚石,能够使得预算不足顾客在购买了iPod touch之后需要换手机的情况下更能想到iPhone,二是可以促使有自己心仪手机的顾客为了体验iOS再掏钱购买。尽管现在有了iPad mini这个搅局的,但这并不一定意味着苹果要砍掉iPod touch,可能只会降低它在iOS设备中的比重。相较iPod产品线中其它的产品来讲,iPod touch的风险反而是最小的。

  整个iPod中还有一个非常值得讲的部分。这也就是滚轮,被称作click wheel,它的前身被称为circle wheel,也就是机械式滚轮。这是在2001年触摸技术还不成熟的情况下,苹果想出来的“能够操控1000首歌曲”的解决方案。但是现在iPod产品线中,还在使用滚轮的产品只有iPod classic一个。如果把它的滚轮放弃掉,那么就意味着又多出来一个iPod touch。如果它需要更新,那么要不然不去掉滚轮,要么就会从整个iPod产品线中去掉。

  把手指轻轻地放在滚轮上面,然后绕着这个滚轮顺时针或者逆时针拂动,以此来选择项目。这是一个极具革命性的创意。我认为苹果并不应该放弃掉iPod nano的滚轮。这似乎成为了一个传统。更何况,在一个2.2英寸的屏幕上仅仅能勉强挤下两个手指,居然还要去用multi-touch。在如此之小并且只能更长不能更宽的屏幕上相较之下还是用滚轮要来得好。

  那么iPod的未来又会如何?以现在的趋势看来,甚至都不能排除iPod系列正式退役的可能。现在很少有人真正的需要一个只能放音乐并且其它什么都不能干的东西。哪怕加入了视频和相簿功能,也不能够加大潜在的用户群体。因为这些功能iPod能做的,手机照样也能做,平板照样也能做。很少有人愿意再花一份钱去买一个这样自己根本不大需要并且其他设备都可以满足的东西。iPod肯定会走向没落的。在现在,这是理所当然的、不可避免的。希望让iPod发挥余热,要开发另外的功能。

  总是有人诅咒iPad mini卖得贵,其它的Android平板和类似于Kindle之类的卖的便宜。说这样的话不无道理。因为苹果和亚马逊本身赚钱的方式就不一样。这就好比一个应用市场里,总有一些免费的游戏,下载下来后才发现里面几乎干什么都要内购;另一些游戏则在开始收费很高,里面没有内购;还有一些收费不过价格合理,里面有一些内购。这就是这三者赚钱方式的区别。苹果属于最后者。Google和亚马逊敢于把自己的产品于造价出售,是为了让用户去购买其中的电子书或者应用。拿Kindle举例子,买来之后自然要下载电子书。电子书自然是要买亚马逊自己的,钱自然也都是自己的。这就不同于苹果三七分成的方式。苹果是靠着硬件赚钱,自己的App Store是为了让别人去买自己的硬件。Google是把设备相当于白给用户,然后考自己卖的电子书等这些看不见摸不着的东西赚钱。

  苹果为什么不试试像Google和亚马逊一样把iPod以高出成本价一些的价格出售,然后靠着iTunes Store中的内容赚钱呢?对,iPhone和iPad也可以下载,但是有些地方用iPod要比iPhone或者iPad好得多得多。比如家长给孩子买电子产品。首选很有可能就是iPod。如果这时候再在iTunes Store里销售一些教材的磁带(翻录过来的音频)等方法,并不是不可能使得iPod再现辉煌。尽管我承认在中国做到这些购买正版的行为很难。

  iPod现在需要一些更好的主意,产品线内的每一款产品都有一套自己的方案。iPod作为一款功能和价格上都很受限制的产品,它的未来会怎样,还是等苹果告诉我们吧。

  作者:techyan,原文链接



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  • 文章排行:
  • 1.dad
  • iPod是苹果的起家之作,iPod死了,苹果就完了!
  • 2013/6/5 20:30:27   支持(15)反对(5) 回复
  • 2.zss1206b
  • 怎么这篇文章和前面那篇,怎么都和北京出租司机一样?好像中南海就是他家后花园一样。
  • 2013/6/3 20:12:04   支持(11)反对(7) 回复
  • 3.Lolly
  • 看了等于没看,通篇是「我觉得」「但是」「有可能」「不过」
  • 2013/6/4 1:28:21   支持(14)反对(10) 回复
  • 4.rootbin
  • IPC升级一下还是可以的...看现在的AK100貌似都活的不错..
  • 2013/6/4 4:35:14   支持(11)反对(7) 回复
  • 6.UnluckyNinja
  • PC将来有可能就不需要显示器了,个人服务器
  • 2013/6/4 4:31:13   支持(8)反对(10) 回复
  • 7.Cartman
  • 二代舒肤佳shuffle就有夹子了...
  • 2013/6/5 19:43:27   支持(7)反对(12) 回复
  • 8.bolus
  • ipc快點換成ssd啦,以前會壞道實在太桑心了
  • 2013/6/4 4:42:14   支持(6)反对(12) 回复

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