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我们是否正在见证Ubuntu的没落?

  历史总是在事件发生数年之后才被书写。但是,我越来越相信,当将来某天自由软件的历史最终定稿的时候,2012年,将作为Ubuntu没落的初始之年而被载入史册。

  起初,这个想法可能看起来荒谬可笑或者不怀好意。因为你仍能看到Ubuntu的狂热支持者们在为其每一个发行版的改进鼓掌叫好呐喊助威;记者们也还在谄媚地报道Ubuntu创始人Mark Shuttleworth所说的每一句话。

  社区负责人Jono Bacon正在为Ubuntu Touch移动操作系统开发一个新的应用开发者社区;最近,Ubuntu的商业部门Canonical还公布了一些重大项目,例如与中国政府合作,为其开发国家级的中文操作系统,以及被Linux基金会选中负责实现Steam游戏平台等等。

  然而,Ubuntu在Google上搜索量的锐减趋势也许能说明一些问题。除了Android和Mageia,其他Linux主流发行版情况类似,都有所下降,但事实是,即便这样,却没有哪个发行版像Ubuntu一样下降得如此厉害 —— 搜索量还不到2007年10月的一半,为2006年六月以来的最低值。

  一直以来,质疑都在持续。Shuttleworth曾经希望能引领自由软件,但现在Ubuntu和Canonical已经将他们自己孤立于自由软件社区之外。就在去年,社区已经多次暗示,它至少部分感到权利被剥夺。

  最糟糕的的是,去年,Ubuntu发起的倡议一再被否决,Canonical盈利能力也出现了明显的持续下降。所有这些现象,看起来好像该组织已经陷入一片难以挽回的混乱,当然,如果这些真的可以挽回的话。

我们是否正在见证Ubuntu的没落?

  半途而废

  和去年形成鲜明对比的是Ubuntu的早几年。2005年到2007年,三年间,Ubuntu成为了Linux桌面世界最新最伟大的希望之星,批评言论主要限于那些认为没有给Debian足够荣誉或是质疑某个古怪暴发户投资动机的人。

  在那些风光的年月里,Ubuntu确实做出了很多努力,大大推进了Linux桌面系统的易用性与普遍性。也许最值得铭记的就是它对多语言环境和本地化键盘切换的支持,现在这已成为各大主流发行版的标准。

  但好景不长,渐渐地,Ubuntu和Canonical开始将自己孤立于主流自由软件社区之外。Shuttleworth的那些美好初衷,诸如项目协作、强调易用性等等,都被严重忽略了。由于对GNOME开发速度不满 —— 也或者是被GNOME社区视为爆发户 —— Shuttleworth开始了Unity 接口开发,他对此如此着迷,以致甘愿放弃Canonical CEO的职位。

  由此,Unity以及与之相关的一切迅速成为了新版Ubuntu发布的关注焦点。由于Canonical不断要求完善的压力(很少有人注意到这是跳票的真正原因),有时软件包的开发像之前一样无法赶上发布进度,这样就使得开发团队总是无法得到Ubuntu社区的肯定。

  虽然在Unity上赋予了很多开发努力,结果却是Unity更适于匹配移动设备,而不是工作站或笔记本电脑。经Distrowatch的统计,尽管有多达79个发行版是由Ubuntu衍生而来,但其中只有11个发行版默认采用了Unity。Ubuntu家族尚且如此,其他的主流发行版就更不会采用Unity了,更不要说推动它的发展。

  同样的情况还发生在Upstart上,Ubuntu使用它代替init服务;以及最近的Mir,Ubuntu用其代替Wayland,而被替换下场的Wayland,正是其他发行版一直看好的X Window系统的最佳替代者。

  Ubuntu为什么要这么做?Upstart和Mir虽然都保留着自由软件许可,但其实它们都在Canonical的实际控制之下,Canonical主要通过贡献者协议将所有权利都划归到了公司手里。

  这种控制也许就是Intel最近宣布它将不再支持Mir的原因。在过去4年里,Ubuntu和Canonical已经从最受自由软件社区欢迎的成员变成了表面遵守自由软件许可暗地里却背道而驰的牛犊子。现在,这个圈子里已经没有人再愿意帮它任何忙了。

  扰乱秩序

 

 

  迷失目标

  Canonical是否曾经相信Ubuntu发行版能够盈利,这我们不得而知。当然,之前无数的教训已经警告了Canonical,为赚钱而生的发行版成功的几率有多渺茫。但是多年来在Ubuntu上付出的努力似乎表明Canonical希望——或者曾经希望——能将不可能变为可能。又或者,也许Canonical只是简单地将一个优秀发行版看作是其宏伟目标的踏脚石。

  不管怎样,如今看来,在Unity上付出如此多的努力已经是一步错棋。直到今天,Canonical似乎仍然缺乏一个商业计划为其带来任何可以盈利的合理机会。

  至于那些周边产品,诸如在线存储、音乐商店、或者Dash中的合作广告,这些努力可能有助于弥补开发Ubuntu所需的花销,但要说这些东西就能帮助Ubuntu盈利,没人会张这个嘴。而用在线会议代替实际会议,这只能说明一家公司正在寻找削减开支的手段,而不是盈利的方法。

  更重要的,这些“努力”会导致新的问题。其中格外要提到的是,Dash中的广告已经导致了对个人隐私的担忧,甚至被Richard Stallman称之为间谍软件。这些广告还加重了社区的不满情绪。

  Canonical用了一年时间来解决个人隐私问题,但即使这样,缺乏足够的细节说明它只是想让用户们相信它。

  其他方面,像Ubuntu TV,仍然没有成形。当然,Ubuntu的主战略看起来正向多样化多元素靠拢,但是尝试闯入一个饱和市场,其合理性仍然值得怀疑。Ubuntu Touch计划于10月份同13.10一起发布,但是如果有手机制造商要搭载预装产品,Canonical还将推迟发布日期。

  更糟的是Ubuntu Edge资金筹集计划,该计划打算通过众筹基金打造一款时尚前卫的经典手机,如果能够成功,Canonical就可以在市场中为其建立一个小生态圈。

  然而,最终3200万美元的筹资目标只达到了四成,Canonical对此只能“强颜欢笑”,因为参与众筹的投资者们也确实为产品卖力的宣传了。但是这个结果意味着Canonical在潜在的商业伙伴眼中背上了失败者的名声,现实就是如此残酷。Ubuntu Edge的失败给Canonical的商业计划留下的是更多的不确定性,希望愈加渺茫。

  拭目以待

  以上我所写的这些并不是说一夜之间Canonical和Ubuntu就会消失。任何“没落”都才刚刚开始,并不是无法挽回。管理层引进新面孔,或者执行内部改革,都有可能让Canonical和Ubuntu重新振作。也许倾听Ubuntu社区的声音也是一个好的选择。

  如果问题依旧,即使再过一个9年,Canonical和Ubuntu也不会成功。Linux桌面那些早年的主要贡献者,他们甚至都没有对自己的代码有所创新,更不要提一般的自由软件了。长此以往,要么困惑要么绝望,都将会加速Ubuntu的没落。

  即使不加以改革,Ubuntu和Canonical也有可能恢复之前的威望,虽然Ubuntu Edge项目表明这种可能性并不大。但是,渐渐地,Canonical和Ubuntu已经开始失去他们多年来拥有的领袖地位。

  到底是扭转颓势,还是依靠不疼不痒的措施加速没落,这些都是未知数。接下来的这几年会很有趣,充满变数,让我们拭目以待!

  来源:投稿,中文翻译:LCTT ,译者:tinyeyeser 校对:jasminepeng ,作者:BRUCE BYFIELD

  英文原文:Are We Witnessing the Decline of Ubuntu?

  Canonical将自己孤立得越发遥远,它却越想控制整个Ubuntu社区。

  Canonical之所以这样,也许可以解释为这是越来越坚定想努力盈利的结果。尽管Canonical一直在忙于宣布获得了新的合作与支持,但是这些声明中却总是缺少任何提及合作资金数额的词句。要说这是遗漏了?经过长达九年的商业化运行,很难想象他们会漏掉任何可以报道的好消息。但是,无论原因是什么,Canonical已经越来越多地不经任何商讨,就将它的决定强加给Ubuntu志愿者社区。

  其中的许多决定都是很琐碎的。范围从决定不再支持完全自由许可的Ubuntu版本或者一个基于KDE的版本,到标题栏图标的重新定位,以及替换HUD菜单的介绍。

  其实,在争论中,解决问题并不是最重要的,重要的是解决问题时人们之间的关系。与Canonical不同,Ubuntu社区每天的运行看起来就像是任何预期中规范的自由软件项目一样,有讨论有商议。而Canonical呢?据说,Canonical公司中的高级雇员经常滥用否决权,即便是礼貌的否定,都可能会导致摩擦 —— 更何况,这种否定还常常是粗鲁的。Canonical已经不再欢迎开诚布公的讨论,而是借着“为了让Ubuntu成功”的名义越来越倾向于扼杀人们的不同意见。

  矛盾积蓄久了终会爆发。经过长时间的公开质问,Ubuntu社区贡献者们的地位仍得不到肯定,2013年2月,许多人开始考虑退出社区(事实上,貌似只有一个人付诸行动)

  表达不满的首次发声很快就被Jono Bacon老练的公关手段平息下来,但也仅仅过了几个月,由于Ubuntu首页上通往社区的链接被移除,矛盾再次爆发。

  Bacon再一次平息了事态,在局外人看来,这几个月社区似乎重新归于平静。但是长期积累的不满不可能完全消失,理由很简单,Canonical一直都在无视Ubuntu社区。矛盾再次爆发看起来只是时间问题。



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  本文地址:http://www.williamlong.info/archives/3621.html
  • 文章排行:
  • 1.郭振兴
  • 偶尔的不景气,并不代表是没落。很多公司都有过不景气的时候。
  • 2013/10/9 16:33:00   支持(20)反对(6) 回复
  • 2.weibo_2012
  • 翻译的不太好,很多话不通顺。
  • 2013/10/10 5:18:29   支持(17)反对(7) 回复
  • 3.123
  • 即使这样悲壮的死去也比永远呆在那1%的圈子里好,最起码曾经努力过。原作者洋洋洒洒的诉说着ubuntu的各种不是,暗示ubuntu接下来会死掉,是不是早就等着这一天了?心里暗暗骂道:去死吧,这个异教徒。
    可是,linux桌面社区知道不知道用户对你们有多少怨恨?对你们的不争气有多么的恼怒?这个万年不变的1%是谁造成的?ubuntu吗?

    事实上就该自己搞unity,最好赶紧连这个该死的、引起公愤nautilus文件管理早早的换掉。既然大家不能一起高效的合作,那就激烈的竞争角逐出最终的胜者,总比现在这种悠哉悠哉的半死不活的状态强。
    受mir的刺激,wayland开发一下子提速了不少,不是么?
  • 2014/3/1 11:31:31   支持(15)反对(5) 回复
  • 4.fprint
  • 从06年就开始接触ubuntu,虽然ubuntu进步神速,但是从骨子里我还是更看喜欢debian,ubuntu有点更新太频繁了,而且容易崩。
  • 2013/10/12 2:01:46   支持(10)反对(3) 回复
  • 5.黑暗里孕育着光
  • 当年装过很多次。都是用用就忘了。。。
  • 2013/10/10 4:45:27   支持(12)反对(6) 回复
  • 6.侠云Tse
  • 吐槽文章翻译质量.我觉得uniy挺好用,至少没觉得闹心,稳定,基本不用怎么折腾.
  • 2013/10/10 5:44:30   支持(9)反对(3) 回复
  • 7.冰之慕雪
  • 初中的时候我在ubuntu官网上索取过安装光盘,结果居然从美国直接寄过来,还附赠了一套贴纸,让我感到特别的惊讶和感动。不管怎么说,用户能选择的系统越多越好,希望ubuntu越来越好。
  • 2013/10/10 4:51:27   支持(13)反对(8) 回复
  • 8.cppstl
  • 我以前读成:有奔头,后来发现官方读音是:无奔头。
  • 2013/10/10 5:37:29   支持(14)反对(9) 回复
  • 9.番茄
  • 有些地方看着有点乱,翻的有点纠结~
  • 2013/10/10 9:22:39   支持(12)反对(8) 回复
  • 10.哆啦比猫
  • 我喜欢 Unity,但是讨厌 Ubuntu,Debian 系的包管理太恶心了
  • 2013/10/10 22:30:23   支持(12)反对(8) 回复
  • 11.wingyiu
  • unity is too hard to use. i dont like it .
  • 2013/10/10 4:33:26   支持(7)反对(4) 回复
  • 12.耳屎网
  • 只能说,作者的意识很强,绝对的人才啊
  • 2013/10/12 2:42:16   支持(6)反对(3) 回复
  • 13.老爖树
  • UBUNTU是我比较喜欢的一个系统,读书时电脑里面只装这个用了两年,我最喜欢的版本是10.04,因为自从Unity界面出来以后,我就发现流畅度开始下降,并且有点不伦不类,没有GNOME3酷也没有苹果的系统华丽,现在已经不用这个系统了,但偶尔还是会关注下,哎~
  • 2013/10/10 5:21:29   支持(7)反对(5) 回复
  • 14.独行猫儿
  • 看Ubuntu总觉得上火啊,8.04接触ubuntu,8.10正式使用。在10.04被刚发布就存在的grub严重bug坑了之后,我就觉得风气不对,换了unity之后又去搞手机,现在又不知道搞哪去了。
    虽然现在stream开始支持ubuntu了,但是却完全看不到ubuntu桌面版了,认识的用户或者回归win,或者mac。仍然忠实linux的也开始不安装GUI只在命令行模式跑了。
  • 2013/10/9 18:09:37   支持(8)反对(7) 回复
  • 15.Linux大宝
  • 也有感觉。。。现在鄙人都是 Kubuntu + LinuxMint 并用
  • 2013/10/10 4:55:27   支持(10)反对(9) 回复
  • 16.多拉A梦斯基
  • 从使用uniy开始就没用过了,现在觉得mint更能够满足家庭使用的需要,
  • 2013/10/10 5:30:29   支持(8)反对(7) 回复
  • 17.Apocal天啓
  • 在开源环境中搞封闭,当然只能没落,ubuntu的成功只能归功于它的商业模式而非产品质量本身。
  • 2013/10/10 4:23:25   支持(8)反对(8) 回复
  • 18.Hacintosh
  • ubuntu虽然我也装着虚拟机呢,但是用得确实不多。
  • 2013/10/10 4:42:27   支持(7)反对(7) 回复
  • 19.LAMP动力团
  • 真的不希望这样下场。大家救救他吧。
  • 2013/10/10 5:27:29   支持(7)反对(7) 回复
  • 20.ubuntu
  • 我热爱并从8.04开始就一直使用着Ubuntu,不管是家里还是办公室,一直在使用的版本是11.04——这大概是最后一个可以使用Gnome2界面的版本了,如果后续版本不能让我找回Gnome2的感觉(或者至少别让Unity再出现在眼前),那么我只好另选其他发行版了。
  • 2013/10/11 20:03:35   支持(6)反对(6) 回复
  • 21.最近刚用
  • 我正在用ubuntu 14.04.1,Unity不错,tty模式不错,软件中心也不错,文件夹不错,WPS软件,minweb也不错,作为桌面端,和学习linux的工具还是不错的,毕竟安装软件和运行软件都方便,网上帮助也比较多.
  • 2014/8/17 14:22:44   支持(6)反对(6) 回复
  • 22.糊_黄豆
  • 虽然没看懂,但是我才开始接触呀就没落了太残忍了
  • 2013/10/10 5:08:28   支持(3)反对(4) 回复
  • 23.三块肉
  • 这只能算一家之言,现在PC都逐渐被只能设备代替,这是必然的趋势。
  • 2013/10/10 5:11:28   支持(7)反对(8) 回复
  • 24.petit_kayak
  • 完全不赞同,ubuntu的价值在那次众筹活动中表现的很充分,注意那是一次几乎没有商业机构参与的众筹,完全依赖支持者便获得巨额的支持,用户与粉丝才是一个系统能够持续成长的基石。其实现在的问题,不是ubuntu的衰退,而是它到达了一个瓶颈期,需要进行战略变革,我相信它可以变得更好~
  • 2013/10/10 5:05:28   支持(4)反对(6) 回复
  • 26.火志溟
  • 这里的Ubuntu迷太多,不敢在这说什么。
  • 2013/10/10 5:01:28   支持(3)反对(6) 回复
  • 27.henrywu001
  • 我是ubuntu桌面版和服务器版用户,ubuntu是以易用著称的,虽然我也不喜欢unity,但是换做gnome classic还是比较简单的,而且介意大家用lts版本。相对其他版本的linux,ubuntu至少在主动做点什么,而不是等着开源社区去推进了而后直接包容进来。任何新的尝试都是有风险的,就像微软的surface和apple的ios7一样,但是比什么都不做强。
    整体规划,我觉得ubuntu是想像移动设备进军,mir是为了在移动设备上替代google android的surface finger,同时也是为了ubuntu桌面/移动设备达到统一做准备,这不是微软正在做的吗
  • 2013/10/10 8:19:51   支持(8)反对(11) 回复
  • 28.ero
  • 开源社区的人写的文章,有点像新闻联播的广播稿。一点也不看看ubuntu这些年的努力,只是一味的批判,讽刺和打心底里希望它失败的可笑而又可悲的心态。ubuntu edge那个募捐活动创造了那个网站有史以来的募捐记录,到了这文章作者的嘴脸,成了酸溜溜的挖苦,完全做出相反的评价。不是我说,开源社区的很多人真的有点法西斯倾向。
  • 2013/10/20 23:05:42   支持(7)反对(10) 回复
  • 29.jay
  • 如果只是觉得unity蛋疼(ubuntu13.10 dash快捷键冲突已经蛋疼爆)
    sudo apt-get install gnome-shell,不谢
    fedora和ubuntu都用得很多,fedora问题也不少,有个版本的fedora自动补全都有问题,更别说中文支持、字体显示、个别图标粗糙、配置混乱(这个可能因为更熟悉ubuntu一点)等等一堆问题了,,,不过不管什么系统,相通性都是很大的,aws上用redhat,ubuntu什么的都可以很快上手,,,fedora现在感觉更新太快了,有点激进,而且硬盘安装很不方便,fedora19更离谱,镜像不能放在ntfs分区上,u盘安装居然可能有问题,最后格了一小块ext4放镜像
  • 2013/10/29 0:50:42   支持(4)反对(9) 回复

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