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Instapaper为什么会限时免费

  今天,从未“限时免费”过的Instapaper突然限免了,这款老牌的离线阅读应用以前一直是收费的,Instapaper曾经尝试提供免费版,但并未达到满意的效果,于是就一直没有免费版上线,这也让很多网友都盼望这款应用能降价。

  这次Instapaper的限免,也从一个侧面反映了iOS的生态环境正在慢慢发生变化,iOS用户也开始偏向于免费应用,当某一款类型的软件存在免费版的时候,收费版的软件将会面临越来越严峻的挑战,大部分用户并不在乎免费版具有一些影响用户体验的因素,如广告、功能限制、内购等,而随着免费应用的下载量越来越大,应用的内购或广告带来的收益也会越来越大,以至于足够和付费应用相匹敌,这样看来,付费应用对大众市场的吸引力已经慢慢消失,免费+内购的模式将变得越来越吸引大众市场。

  在2011年的时候,Instapaper的作者Marco Arment曾经提供过“免费”的 Instapaper iOS 应用,上架一个星期后,他悄悄的把 Instapaper 从应用商店中下架,只保留 4.99 美元的付费版本。当时他发表了一篇博文,谈到为什么他要这么做,以及他从这件事情中学到的东西。以下是译言网翻译的这篇博文。

  Marco Arment:为什么免费instapaper一直迟迟不上架

  去年秋天,我进行了一次实验:我悄悄的从应用商店里把免费 Instapaper应用 给删除了三天,只留下需要4.99美元的 Instapaper 应用。结果不但销量递增,而且貌似没有人注意到这个变化。

  三月十二号,众所周知ipad2发售以来,销量强劲,我又撤走了免费 Instapaper 应用,为期一个月。同样,依然没有人注意到,而销量还在增长。(尽管很难说出销售的比例,若有的话,也归功于免费应用的下架,特别是从ipad2面市以来)。

  这个方法如此顺利,因此我将它下架的时间又延长了一个月。我也许会将其无限期撤走,有效地中止免费 Instapaper 应用的供应。

  原因如下:背景

  付费应用从未减价。它从08年秋天以9.99美元的价格推出,在2009年六月,我将其价格降低到4.99美元,之后价格一直不变。我也不打算继续降价。

  而只要免费 Instapaper 应用还在,它的下载量就是付费 Instapaper 的三倍。这其实是一个非常好的比例,特别是在这个付费应用可不便宜的情况下。

  我的生意有一半都来自ipad,但我从不提供免费的ipad应用,几乎也没有人要求一个免费应用。( Instapaper 应用是只给iPhone用的,像大多数的iPhone应用一样,它在ipad的2x模式下可以运行,但效果非常糟糕。)

  保养应用的配置,还有开发支持,这都需要花钱,此外,为此应用提供支持服务的网络站点每个月也要花大量的时间和金钱维持运行。因此免费应用用户也增加了我的直接成本。

  在网站上,这些开支都由广告商Deck公司支出,但那些使用IOS应用的人也许从不访问网站。所以免费应用客户在列表中就会看到Deck的广告。这些广告并非插件,广告商很好,给出了很高的价钱,这也是我能要求的最好的广告单位。

  即使有广告,免费产品仍然比付费产品要差得多——免费应用下架过程中,付费应用销售上涨了许多倍。这很容易用数据来解释:大多数的免费应用客户除了能给我3.5美元的广告价值以外,什么都没有。 3 不受欢迎的客户

  比起ipad应用,itune里的免费 Instapaper 应用老是得到差评。当然,一部分原因是ipad应用要好些,但是许多的对免费应用评价是完全不合理的。

  只有那些买得起付费应用的人——从而5美元买一个应用也不成问题的人——能够对其发表评论。这样,很多那些喜欢发表不合理的,过激的,甚至是不可思议的评价的客户,就被价格过滤掉了。(这也可以过滤掉那些要求太高的人)

  我无需每个消费者都来购买我的产品。我卖产品首要的目的就是钱。

  (这也是我不准备加入安卓市场的主要原因。)低回报。

  虽然很难精确计算,但是我从服务器端得到的数据和支持的邮件来看,很少有人真正从免费应用升级到付费应用。而几乎所有的付费应用客户会直接升级,而不理会那些免费应用。

  当我问那些免费用户,为什么他们不买付费应用时,我听到的最普遍的回答是:免费应用对于他们来说已经够用了,或者是他们正在计划改天去升级系统应用。(事实上,这个“改天”一直都在改天)

  如果我很长一段时间不提供免费应用,我理所当然的会失去那些潜在的长期回报。但是真的能有多少呢?而一味追寻这些潜在回报,又将花费多少呢?

  如果你有一个你应用的免费版,那会将是许多人见过的唯一版本。因此,对免费使用者来说,那种应用——各种功能都有限制的应用,根本缺乏所有 Instapaper 最好的产品特色——而这些特色也是他们认为 Instapaper 本应该具备的特色。

  我曾给这些人一个选择:继续使用不完整的应用,或者是升级到拥有所有特色的付费版。但是他们从没有使用过这些特色服务,因此他们也不知道自己有多么需要它。

  所以大多数的免费用户都找到借口不需要付费产品,因为他们不想为此花钱:“我受不了广告,我只能保存十篇。我不认为我需要那些特色服务。”

  在免费应用中加入何种特色也让人头疼。如果我给的太多,那么就有降低付费应用销量的风险。如果给的太少,我将会进一步损害 Instapaper 在这些消费者心目中的形象。

  无论合适人们在应用商店搜索 Instapaper 时,平庸的免费版出现在4.99美元付费完美版旁边,我不认为这是这是百利而无一害的。

  很有必要重申这个事实,几乎没有人注意到免费应用从应用商店里面下架两个月。即使ipad是我生意的半壁江山,几乎也没人向我要求一个免费版。

  当没有免费应用可选择时,人们唯一肯尝试让他们心动的应用产品的办法是,付很少一笔钱。不是每个人都会这样做,但是有足够的人会这样做。

  让那些花200美元购买829设备的人冒一个5美元的险,通常会毫不迟疑,这就像在餐馆点一份很可能难吃的土豆泥做配餐,或者是在星巴克点一大杯三十分钟内就会喝完的奶昔,ipad和iPhone用户通常都会花30美元冒险购买一些他们丢掉,弄烂,甚至是几个月后就厌倦了的应用。

  在苹果店里,别想花少于30美元的价格买任何东西。苹果的立场非常鲜明:“这就是我们产品的价格,如果你不喜欢我们的价格,没关系,我们不需要每个人都来买我们的产品。”

  这是我一个大致的立场。我的产品价值5美元。我理解不是每个人都会喜欢这个价格,没有关系,不需要每个ios设备使用者都来购买我的应用——只要他们中间有1%的购买,我就可以做的非常好。

  如果你是一个开发者,你也许认为 Instapaper 只是一个特例,而不这样做。

  但是每个应用都是一个特例。

  也许你认为我可以这样做,是由于 Instapaper 已经很流行了。但是最初从一个iPhone应用到现在这么流行,期间是付出了许多的。

  又或者你认为我可以这样做,是因为我的博客在那些怪咖中比较流行。如果这样,我可以向你保障我的观众群绝对比你想的要小得多,而且这对于拓展ios应用市场根本无关紧要。

  你还可以认为其实没有那么多人愿意花5美元,买一个没有免费版的应用。我之前也这么想,但我错了。

  在过去三年我对应用软件市场做过许多被证明是错误的设想。最常见的错误就是我低估了市场需求量,无论是对我自己的产品,还是其他的。

  我不知道我是否会永久撤销免费 Instapaper ,我也不知道这是否是一个好的长期想法,我不知道是否能让这个方法适用于你的产品。

  唯一的答案就是试验,让整个群体都受益的最好办法则是分享试验的结果,这也是我正在做的事情,如果你也在做类似的事,我也乐意看看了解。

  开发者们:你可以在任意你想的时间段里,将某个应用从商店撤下,再天衣无缝地放回去。方法是这样:设定将来某一刻为回归日,几小时内,它就从商店消失,然后在你设定的回归日出现。

  对于 Instapaper 的定价,我定位于应用商店里我能想到的最高的合理价格。当应用商店刚开始时,价格水平在9.9美元,但马上就暴跌了。我仍然坚持不降,可是第二年我意识到我许多应用的价格如果还是9.9美元将会非常冒险,所以我将其降到4.99美元,相信许多人看到这个价格依然会有想买的冲动,而不仅仅是想“也许改天再来买”。 这个方法奏效了,从那开始我便一直维持着这个价格。

  3.5美元的价格是我的纯收入,也就是减掉苹果公司拿走的30%。虽然广告的收益是每一千人5美元,但是这需要700个访问量才能做到——即连续两年每天都访问应用商店。我肯定有一部分人会这样做,但绝对不是大多数。

  如果只有1%的ios设备使用者购买 Instapaper ,我还能赚5百万美元,那么我乐意只占1%的市场。

  目前,我有19000个RSS订阅者,在最近三十天中,达到了370000综合浏览量,这个结果出乎意料地好。这比什么都没有要好得多,但是比起那些普及的站点来说,还不是很多。



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  • 1.ok
  • 放入wish list很久,终于可以限免入手
  • 2013/12/12 22:55:48   支持(10)反对(4) 回复
  • 2.我的春天
  • 兄弟 今天google docs访问不了啊
  • 2013/12/13 13:36:45   支持(9)反对(6) 回复
  • 3.yt
  • Things好贵啊,iPhone版9.99刀,iPad版19.99刀!
  • 2013/12/12 20:17:30   支持(13)反对(11) 回复
  • 4.江山汇景
  • 希望收费模式.赶快消亡.
  • 2013/12/31 8:20:39   支持(9)反对(8) 回复
  • 5.Capbone
  • 这下Pocket和Readability要被打压死了...
    轻飏 于 2013-12-14 1:42:29 回复
    被免费的Pocket逼急了?
  • 2013/12/12 19:59:57   支持(7)反对(7) 回复
  • 6.hunrey
  • 什么时候免费了?现在还在收费啊
  • 2013/12/21 21:50:59   支持(8)反对(8) 回复

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