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Google为什么要限制GMS

  从13年底到现在,Google在Android上面一系列无声的改变引起了人们的注意。

  首先是13年9月末,Google将Google Services(也就是GMS)从安卓开发者官方网站的API Guides中提取出来,单独列为一项,并在新Google Services介绍中写道:Google Services不再从属于Android平台。

  然后,14年1月,有媒体流言Google要对GMS授权收费,每10万台75万美元,不过Google官方已辟谣。

  前几天又出一条新闻是Google对Android OEM厂商设置时间窗口,不再对安装旧版本Android的手机进行GMS认证,于是,一时间Android无法fork(创建分支)、Android将走向闭源的言论甚嚣尘上。

  这些言论看上去似是而非,没有足够的了解,外行人无法判断正误,那么实际情况究竟是怎样呢?

  这些言论的焦点其实聚焦在两个问题上:

  Google到底想要做什么?对国内手机厂商有什么影响?

  在回答这两个问题之前,我们首先要弄清楚GMS是什么以及它和Android的关系。

  GMS是Google所提供的一系列移动服务,包括开发用的一系列服务和用户所用的Google Apps。从安卓开发者官网上可以看到,GMS包括了12项服务,按不同的类型可以分为四大类:

  • Mpas与Location:地理位置相关服务,AOSP也包括一个简易的Location服务,这是升级版,有用但并非必要,国内也有百度、高德等提供了类似的API;
  • Games、Play Services、In-app Billing、Play Distribution:与Google Play相关的服务,毫无疑问这个在国内是用不到的,但如果要在Google Play上发布应用,则非常有用;
  • Google+、Drive、Cloud Platform、Cloud Messaging:与Google的社交网络和云平台相关的服务,前三个在国内也基本上用不到,第四个是推送服务对开发者非常有用,但国内有很多类似的第三方服务可替代;
  • Cast、Wallet、Ads:这里是Google推出的与Android平台关系不大的服务,Ads广告对开发者有用,但国内也有很多的移动广告平台和服务。

  从上面我们可以看到,这些服务不是构建一个Android App所必需的,也可以使用其他的服务替代,因此,没有GMS对国内手机厂商影响没有想象那么大。

  Google Apps则包括Gmail、Google Maps等Google官方应用,这些系统应用对于一个完善的Android设备是很重要的,但是手机厂商也可以使用自己的或者第三方应用替代。

  整个Android平台可以看成是:AOSP+GMS,AOSP(安卓开源项目)是所有手机厂商可以免费获得的开源代码,但GMS则需要Google同意授权才行。

  Google给GMS认证设置了比较高的门槛。首先要通过CTS兼容性测试(Compatible Test Suite),一般而言所有的Android厂商都必须通过这个认证,否则会出现兼容性问题。这个认证一般由手机厂商自己做,然后提交结果给Google。

  通过CTS认证后,可以申请GMS认证,然后Google会考察手机厂商的资质,如果资质不行,Google也是不给认证的。

  依据对GMS的不同授权,Android手机可以分为三类:

  1、免费使用Android操作系统,但不内嵌GMS,这个如国内Android手机;

  2、内嵌部分GMS服务,但手机不能打上Google商标,这个如三星在海外发行的手机;

  3、内嵌所有GMS服务,也可以使用Google商标,这个最典型的就是Nexus系列了。

  弄清了GMS是什么,两个问题的答案就呼之欲出了。

  首先,Google想干什么。从性质上来看,AOSP是工具,GMS则是服务,即有使用成本,因此,不开源甚至不免费提供是理所当然的,Google相关项目人员也曾经表示,不排除GMS上各种商业合作的可能性。另外,AOSP已经足以构建一个完整的系统,GMS只是锦上添花,对手机厂商并非必要。所以,手机厂商只将通过GMS认证视为品牌区隔的一个手段,但并不依赖GMS。Google的一系列做法,只是将这个问题进一步明确,并且,通过将原先散落在Android平台各处的服务整合起来,可以更好的向外提供服务。

  其次,对国内手机厂商的影响。答案是,影响很小。国内手机厂商一般都会对系统进行深度定制,即使技术能力不那么强的厂商,他们也很乐意用第三方应用来替换系统应用,还可以收一笔预装费。而Google将更新Android系统的重点转向GMS其实影响也不大,因为手机厂商可以复制GMS的API,比如小米最近连续推出支付、推送等服务,都是GMS里有的;GMS的新特性甚至可以成为国内技术创业公司的卖点,不会出现Android更新了新特性,但国内用户却不能享受的问题

  由此,我们没有必要对Google限制GMS大惊小怪,虽然Google的确是收紧了一些控制权,但Android仍然是一个开放的操作系统,是一个由众多手机厂商、开发者和用户组成的庞大生态圈,目前Android局面良好,Google没有理由自毁长城。如果你还是拿不准,那么,请相信Google的智商。

  稿源:51cto



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