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比特币,自由的电子货币

  比特币在去年年底被拉到了风口浪尖上,其价格更是达到了将近8000:1的高位。但有些人并不了解比特币的内涵和原理,就加以评论。由于媒体的报道,致使新一部分的投机者继续涌向比特币,又进一步推高价格。本文将带你深入地了解一下究竟什么是比特币。

  比特币的概念

  比特币是一种由用户自治的、加密且全球通用的电子货币。它的概念由一个化名为中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在2008年提出来。具体的详情会在下面与其他支付方式的对比中体现出来。

  区别

  与传统货币

  比特币是一种电子货币。但是几乎所有传统货币都有的一样东西,但是比特币没有。这就是中央银行。这个中央银行就是每张人民币上都能看见的中国人民银行几个字。比特币的一大特点就是没有中央银行或与之类似的管理机构

  央行需要维持该国货币供给。也就是印钞票。比特币没有中央银行,那么比特币应该由谁来“印”?

  答案就是一群称为比特币矿工”(通常简称为“矿工”)的人。寻找新比特币的过程叫做挖矿新的比特币是由对等网络(P2P)的节点在完成一个特定数学问题的计算之后产生的。比特币实际上也不过就是一串常人难懂的数字而已。在比特币的网络中,没有央行,所有的电脑都是平等的。同时,使用P2P技术也是能使比特币安全的一个要素。

  既然知道比特币的产出原理,那么如果这样,岂不是参与挖矿的人越多,产出来的比特币越多?当然不是!如果生产出来的比特币越多,那么用通俗一点的话说,比特币岂不是会越来越不值钱?但是,每固定时间内生产出来的比特币数量不变。在起初比特币的概念刚被提出来时,每10分钟会产生50个比特币。之后每四年固定时间内产生的比特币数量减半。今年(2014年)每10分钟会产生25个比特币。如果此时只有一台电脑挖矿,那么所有的10个比特币将都归该电脑所属;参与挖矿的人越多,那么根据各个电脑的计算速度不同来分。

  也正因为如此,所以比特币的数量会在一段时间之内逐渐减少,直到为0为止。预计比特币将在2140年达到一个在算法中就被设计好的上限。生产出来的比特币最后会逐渐地无限接近于2100万个。这样又巧妙地解决了通货膨胀问题。

  与股票

  比特币很多时候也作为一种高风险的金融投资品出现。比特币与其他货币的兑换主要通过一些比特币支付网站来完成的。就像你想要把人民币换成美元,你去银行兑换(这里的银行就是比特币支付网站),在兑换的过程中就要涉及到人民币兑美元的汇率问题。如同前面所述,比特币兑换人民币、美元或者其他现实生活中的货币也依然有汇率的问题。比特币兑人民币的汇率最高时曾达到1:75881。每个比特币支付网站的汇率都不相同,但都差不多。如果把比特币看做是一支股票,那么这个股票就有这样的特点:

  • 随时可以交易,没有时间限制。如果你炒股票,那么你只需要在每天九点到下午三点之间盯着就行了;如果是比特币,那么就要一天二十四小时。
  • 没有涨停或者跌停限制。
  与Q币等其他类似货币

  Q币等类似货币只能够在固定的地方消费。如Q币大多只能在腾讯、或与腾讯有关联的一些公司消费。比特币不同。只要有人愿意接受比特币,那么你就能消费。第一笔比特币的交易是一个人花了10000个比特币买了一个比萨饼(如果这货把这10000个比特币留到了今天。。)。只要那个比萨饼店愿意接受比特币,那么比特币就是有价值的。考虑到Q币主要是由人民币兑换来的,那么Q币的价值无疑与人民币挂钩。假设人民币的购买力大幅下降,Q币兑人民币的汇率不变(貌似也一直没变过),那么原来每月10Q币的QQ会员就要涨价。而此时比特币下降的就是汇率,而不是用比特币所购买的商品的价格。因为除中国外,有更多的外国人也在用比特币。如果都买一样的东西,凭什么中国人就要少花钱?

  历史

  前面有提到,比特币的概念是一个叫做中本聪的人提出来的2。他在一个密码学网站上发布了一个论文,描述了比特币的这样一个系统(你也可以到这里查看中本聪的那个论文,可能需要翻墙3)。2009年1月3日,全世界第一批共50枚比特币正式发行。一年之后,在比特币的论坛上,第一笔比特币交易产生(就是披萨饼的那个),同时产生了第一个比特币的公允汇率。

  关于中本聪

  中本聪当时的这篇论文是使用英语发布的,署名为Satoshi Nakamoto(さとし なかもと),姓在后,名在前。这是一个很明显的日本名字。如果拼出来,那么可以拼成“中本聪”或者“中本哲史”(日语里,两者同音)。在中国,使用更广泛的名称是“中本聪”,日本人则更喜欢用后者“中本哲史”。2010年12月12日,比特币渐渐开始流行时,中本聪却从互联网上销声匿迹。中本聪在发布这个论文的时候,那个论坛上的老手都没听说过有个叫中本聪的人。如果这个人真实存在,那么把这个人的名字放到Google里面搜索一下相信肯定能找到twitter,facebook等网站的个人页面,但是却找不到。因此,一般在提到中本聪的时候,都爱用“化名”二字。2012年5月20日,一个计算机科学家泰德·尼尔森在Youtube上放出视频,声称中本聪是京都大学的数学教授望月新一4。这是目前已知的比较靠谱的说法。

  交易比特币

  流通

  比特币交易很简单,也很快捷。交易的方式甚至于有些像发送电子邮件一样。

  比特币地址

  如同电子邮件一样,比特币也有一个地址。这个地址就是你发电子邮件时的收件人和发件人。那么应该如何注册一个地址呢?下载一个比特币客户端就可以了。当你第一次打开这个客户端的时候,这个客户端就会给你一个地址。在此过程不需要任何个人信息。在客户端生成这个地址的时候,不需要联网交换信息,离线也可以。比特币的地址就像这样:

  1DF6dvNMsrgmCg2NPWVSTJyyFQYTg9YQ75

  不必要担心比特币地址会不够用,因为2的160次方个,≈1.46×10^48。

  比特币客户端又应该如何下载?下面就是两个常用的比特币客户端。

  Multibit http://multibit.org/

  Bitcoin-Qt5 http://sourceforge.net/projects/bitcoin/

  如果你不愿意用客户端也可以,因为就像电子邮箱还有网页版似的,比特币客户端也有网页版。现在很多比特币支付网站都可以提供比特币地址。下面会详细讲到支付网站,所以可以先不用着急下载。

  比特币私钥

  比特币地址和私钥是成对出现的,他们的关系就像银行卡号和密码。比特币地址就像银行卡号一样用来记录你在该地址上存有多少比特币。每个比特币地址在生成时,都会有一个相对应的该地址的私钥被生成出来。这个私钥可以证明你对该地址上的比特币具有所有权。我们可以简单的把比特币地址理解成为银行卡号,该地址的私钥理解成为所对应银行卡号的密码。只有你在知道银行密码的情况下才能使用银行卡号上的钱。因此,备份私钥是十分重要的,因为如果电脑要重装系统,或者你卸载掉了比特币客户端,那么私钥就是你拥有这一个比特币地址的凭证。如果你没有备份好私钥,那么你就等于白扔了那些放在账号中的比特币。

  交易确认

  比特币的整个交易网络就是基于一种叫做“对等网络”的技术。提到“对等网络”可能很多人都不熟悉。但是它的英文缩写“P2P”很多人都知道。如同下面两个图一样,比特币没有“中央银行”,自然也没有存放所有用户信息的服务器。在P2P网络中,每台电脑既是这个网络的用户,也是服务器。当你递交一个比特币交易的时候,你会向整个比特币网络发送一条信息:你给某人付了比特币。这时,你账户内的金额就会减少,而接受者的账户就会增加。同时,比特币网络中的节点和其他计算机就会更新他们手中留存的“账本”。假设你在银行汇了款,那么你汇款的信息只会在银行那里留有存档,比特币则不然,所有人都可以知道谁给谁付款、付了多少钱。而比特币网络中的计算机更新了他们手中的账本之后,又会把“你给某人付了比特币”这一消息继续传递下去。比特币交易过程中的技术细节极其复杂,视频相较文字更容易理解。因此强烈建议观看这个视频

比特币网络的图例

  这个图片出自http://bitcoin.org,本图片根据MIT许可证署名。

  如同上面的图,这几台比特币网络中的电脑没有中心,每台电脑享受着比特币网络的同时,又在充当服务器的角色。所有的信息都在这些节点中交换。

  手续费

  是的,比特币付款过程中也是可以有手续费的!但是手续费相较于汇款金额来说简直就是九牛一毛。一般来说,比特币的流通过程中是完全可以不交手续费的。如果你愿意付一些手续费,那么比特币的流通速度会更快一些。截止2012年,大多数比特币交易都是没有手续费的。大多数比特币交易都会在发出后的20分钟之内到账,金额越小,到账速度越慢。但是一般也不会超过几个小时(当然如果你愿意付手续费的话,小额交易速度也是会很快的)。如果想要跨国交易,那么仅仅几分钟就能到账的比特币显然完爆西联、速汇金等国际汇款服务。

  单位

  如同美元被缩写为USD,比特币一般会被缩写为BTC。按照目前的数据结构,一个比特币可以被分到八位小数,也就是说0.000 000 01BTC是目前比特币的最小单位。0.01BTC又叫做比特分,写作cBTC;0.001BTC又叫做毫比特,写作mBTC;0.000001BTC又叫做微比特,写作μBTC或uBTC;0.00000001BTC又叫做聪,写作Satoshi。聪是比特币的最小单位。比特币的英文(Bitcoin)属于可数名词,直接在后面加s,缩写为“BTC”的时候不加s。如果专指比特币这一货币,“B”要大写;如果作为货币单位,“b”不大写。

  比特币交易平台

  如果想要把比特币兑换成人民币,那么该怎么办?这时就需要比特币交易平台了。这种平台一般都是网站形式的,可以把比特币兑换成当地货币后通过网银或类似于支付宝的服务取出并兑现。把比特币兑换成人民币的交易网站中较流行的是比特币中国,把比特币与美元进行兑换的网站中较流行的是Mt.Gox。只需要按照提示使用这些网站即可。由于中国内地政府对比特币采取了一定的管制措施,导致在中国的比特币交易平台(尤其是比特币中国)交易比特币更加麻烦,所以可以多比较几家,选择自己认为最方便的那个。

  挖矿

  前面有提到,比特币制造的方式就是挖矿,英文称作Mining

  原理

  从根本上讲,比特币就是一堆乱七八糟的数字和字母。获得比特币的过程就是利用计算机的运算进行解码的过程。电脑通过寻找一个特定的区块(经常也被称作Block),反复解密,与其他一起挖矿的电脑进行竞争(如同前面所说的那样)。每一个区块中都包含了一定量的比特币,你能生成比特币网络所需要的那串乱七八糟的数字和字母,你就能得到一个区块中所包含的所有比特币。这个解码过程依靠着 SHA-256 的哈希算法(Hash)。因此,在计算比特币挖矿的速度时,通常使用Hash/s(即每秒进行多少次哈希计算)计量。除了Hash/s之外,也常用MH/sGH/sTH/s来计算。“M”、“G”和“T”的用法与计算硬盘空的“MB”、“GB”和“TB”相同。哈希(Hash)算法是美国国家安全局发明的一种散列函数,经常用于加密和解密。这个散列的过程是不可逆的,具备证明原始数据并且同时保护原始数据的能力。比特币就是从这种散列函数的运算结果而来的。一般来说,计算比特币只能运用穷举法(暴力破解法)。穷举法是什么?假设现在让你证明1到10之间有4个偶数。你只需要把1到10之间所有的都给列出来然后一个一个想这些列出来的数是不是偶数就行了。但是,有些证明不像是证明1到10之间有4个偶数那样简单,因为这些命题有无数个可能性。例如,如果想要证明三角形内角和等于180°,你不可能把所有的三角形都列出来,只能尽可能多的举例子。如果你举了这么多例子,所有例子中三个内角都是180°,那么这个命题就是真命题。你可能会说,我用这个函数反向推导不就能得出来了吗? SHA-256 算法也是经过很多数学家验证的,绝非轻易推导就能计算出来的。但尽管如此,很多人仍然认为一旦这种算法破解,比特币就会崩溃。这些人还认为,一些数学命题在利用穷举法证明之后,又发现了不用穷举法就能证明的方法。如同上面的三角形一样,利用内错角等很多方式均可证明。而穷举比特币的方法就是将所有可能的结果一次一次地代入到函数中进行尝试。如果猜对,那就奖励一定的比特币。这个穷举的过程也就是挖矿的过程。当然,比特币的函数设计中还有很多精妙的地方,所以不要轻易对比特币的算法拍砖,如果一定要拍,建议去看中本聪的论文。

  技术细节

  比特币挖矿的教程很多,网上一抓一大把。但是挖矿有这样一些特点:

  • 比特币使用 OpenCL 模式挖矿效率最高。而所有处理器中,AMD 的 GPU 在 OpenGL 下的效率最高。也就是说,AMD 的 GPU的挖矿效率高于 NVIDIA 显卡的挖矿效率。NVIDIA GPU 的挖矿效率好过同时代的 CPU。所以说PC平台下的专用挖矿机(简称“矿机”)根本不用太好的处理器,显卡够好就行了。
  • 挖矿不是一般的费电。有些专业挖矿者一天电费就要一万元。为此供电公司停了他家的电。
  • 2013年第一季度开始,AMD 的 GPU 挖矿收益开始下降。矿工开始大量转用专门用来计算比特币所用的散列函数的 ASIC 挖矿设备。用显卡挖矿收益非常低。

  综上所述,现在除非你铁了心想当矿工,否则不建议任何人参与挖矿。

  关于更多技术细节,可以参考这里

  各方态度

  谁会使用比特币

  暂且不说中国内地政府对比特币的态度问题。比特币的很多优点在上文早已体现,而利用这些优点,也就使得比特币极其受到一些组织的青睐。一家叫做Bitpay的公司声称,有超过12 000家企业和慈善机构开始接受比特币,而且也大量开始向现实生活中扩散。如在比利时,很多销售披萨的商家的网站早已开始接受比特币支付,甚至也可以用比特币交话费。在北上广等一线大城市,开始接受比特币的商家也越来越多。由于比特币支付快速,使用它无论距离远近,速度都不受到影响,所以一些国际组织或者跨国公司也开始接受比特币。在这些场合中,使用比特币最大的优势就是其手续费近乎于零。如果你是一位实体店的商家,办个POS机要多少钱?刷卡的手续费有多贵?这些手续费可都是要卖家报销的啊!支付宝呢?现在支付宝付款不也要手续费了吗?尽管手机端暂时免费,但是又能持续多久呢?如果你经营跨国公司呢?因为不能兑换成当地货币,所以支付宝就不要想了。那么“更好”的选择就是银行汇款。以西联汇款为例,手续费大约在0.03~3%之间。汇500美元需要交15美元。但是比特币呢?尽管前面有提到手续费的问题,但是你完全可以不用缴纳,而速度也是比西联汇款等其他汇款方式快上了不是一个等级。等汇到了另一个账号上,再立刻利用当地的比特币兑换平台兑换成当地货币。在此期间,比特币汇率一般不会有太大波动。在面对较大面额的交易或者极小面额的交易(那种手续费几乎都和交易金额差不多的),比特币优势非常明显。当然,还有一些人利用比特币洗钱,稍后会提到。

  政府

  各国政府对比特币都持有不同的态度,有些承认、有些不承认甚至不允许支付。但在世界范围内,比特币都至少被认为是一种“虚拟商品”并受到法律保护。很有可能因为比特币会为各国政府在税收申报和法律管理方面造成很大不便,并极大地便利了洗钱等犯罪。

  中华人民共和国

  可以参考这里获得中华人民共和国政府《关于防范比特币风险的通知》正文。

  近期不认可它的合法地位,但人们可以自由交易、交换。 ——中央人民银行副行长易纲

  中国媒体在报道的时候用的是易纲这句话的前半段做标题,美国则用的是后半段。随后,中央人民银行、工信部等5个中华人民共和国机关制定了《关于防范比特币风险的通知》。这个通知主要明确了这样几点:

  • 中国政府不承认比特币为一种货币,而认为是一种“虚拟商品”。并且措辞中用到了“所谓”一词,不算好听。
  • 各个金融机构和支付机构不得以比特币作为定价单位,不得开展与其有关的服务。6
  • 要求防范比特币的洗钱风险。
  • 加强对比特币互联网站的管理。

  这也就意味着,在中华人民共和国内,使用比特币、交易比特币等行为均是合法的。但是中华人民共和国政府不承认比特币。

  台湾

  台北政府也并不承认比特币为合法货币。2013年12月30日,中华民国中央银行下达禁令,任何第三方支付禁止使用比特币。在禁令中提到,“比特币不具有通货(real currency)特性”,“比特币属高度投机的‘虚拟商品’”,此举被认为几乎打死了比特币在台湾的活路。

  其他国家

  比特币在美国、德国、挪威和丹麦等一些西欧国家被认为是一种合法货币,并且大多成极其欢迎的态势。但印度、印度尼西亚也发布过声明,亦不承认比特币。在所有国家中,对比特币管理最严格的是泰国。任何买卖比特币、利用比特币购买商品或者服务、与泰国境外人士在比特币上又任何往来在泰国都被视为违法。但是尽管如此,这种违法在执行上又有什么办法呢?并且持有比特币又不是犯法,与泰国境内的人交流比特币也不是犯法,你能奈我何?

  总结

  不少欧洲国家和美国都相继承认比特币为合法货币,不承认比特币的主要是亚洲国家。但是出于比特币本身的匿名性和去中心性,比特币又很难受到哪个政府或者个人的掌控。想要禁止比特币交易平台的建立和发展很容易,但是禁止民众持有和交易比特币很难。正是由于比特币本身去中心化的思想和P2P技术的运用,导致这可不是建一个GFW然后屏蔽掉某个服务器就能解决的事情。打掉比特币的交易网络几乎和打掉互联网一样困难。同时,比特币也为洗钱、赌博和逃避税收提供了很好的方法,这也是很多国家不承认甚至明令禁止比特币的事情。

  违法犯罪

  比特币在方便了一些人的生活的同时也方便了一些违法犯罪活动。比特币为洗钱提供了良好的条件。不仅仅可以把自己通过不法途径得来的钱洗干净,也可以顺道捞上一笔。有媒体曾经做过这样一个调查。一个外国黑客黑掉了一个中国地比特币交易网站。成功的拿走了所有的用户信息。然后,那个记者对该黑客死磨硬泡终于拿到了一些该网站的用户信息。其中包括电子邮箱等。利用电子邮箱很容易就可以在搜索引擎上搜索到那个用户的信息和经常活跃的网站。然后利用搜索引擎的结果来判断那个用户的主要职业等7。样本量为1000的情况下,得到了这样一个结果:

调查结果

  黑客占该网站用户的28%,色情网站经营者占12%,赌博网站经营者占6%,在校学生占10%,中国大妈占4%8,炒币商人占15%,企业高层占4%,还有21%的人没能判定出身份。

  为何会出现如此奇怪的比例?这正是利用了比特币的隐匿性和匿名性。色情网站、赌博网站的经营者势必会产生大量灰色资产。如果一旦被公安局盯上,要不然就按色情和赌博有关的罪名定罪,要么就是巨额财产来历不明。这样的话反而更重。使用比特币进行洗钱,不仅可以洗干净自己的钱,更可以从比特币中捞上一笔。

  分析者

  现在对于比特币的态度几乎分成了两个极端。一个极端是经济学专家,另一个极端是IT界人士(程序员之类)。一方极力反对,另一方大力支持。究其原因,一个叫做土木坛子的博客主说过更重要的是搞经济的不懂IT,搞IT的不懂经济。这样也就造成了很多经济界人士在根本不了解比特币的算法、基础,只知道比特币总量为2100万但不知道想要让他多发行的可能性之低就去电视和报纸上加以评论。部分金融界人士在了解了比特币的算法之后,反而转向支持比特币。而往往出现了这样的事情,更多媒体想到的是去采访金融界人士而不是IT人士。这样也就导致了外界(尤其是中国大陆)采访出现严重的不公平的现象。在北京政府对比特币进行表态之后,问题就越发的严重。

  反对比特币一方的观点
  • 比特币很容易为滋生违法犯罪。出于比特币匿名的特点,导致任何关于比特币的违法案件难以追踪。
  • 比特币缺乏政府担保,因而风险非常之大。一旦泡沫破灭,就会造成一系列问题。
  • 比特币没有内在价值。
  • 比特币和当年的郁金香泡沫十分类似。
  • 政府难以对比特币纳税。
  • 比特币的供给量有限且已知,这注定了它无法成为一个货币的有效替代物。
  • 比特币没有实物背书。
  • 比特币挖矿十分费电。利用了大量的电能去计算一大堆没用的数据。9

  安全性

  比特币被认为是世界上最安全的货币。比特币基于前面提到的P2P技术和密码学原理,来保证发行系统的稳定性。一旦一台电脑连到了另一个比特币节点(说白了就是安装了比特币客户端的电脑),那台电脑就会对新加入比特币网络的这台发送其他电脑的信息,然后新电脑就会主动与其他电脑联系。这样就形成了一张几乎坚不可摧的网络。节点遍布了整个互联网,保证了比特币无法被政府、组织屏蔽,被黑客窃听。

  那么比特币就安然无事了吗?非也!比特币的网络或许是坚不可摧的,但是总有一些薄弱环节。

  比特币交易平台

  还记得刚才提到的那个黑了中国交易平台的外国黑客吗?那个黑客并没有改动那个网站的数据,但是他的成功攻入意味着不管比特币本身是否坚不可摧,比特币交易平台是最大的弱点。攻入网站的那个黑客说道:

  比特币交易网站一般都宣传有“银行级别安保”,但实际上仅仅是一种宣传口号,以加密为例,很多网站用的是单层MD5加密,将userid和明文密码混合后取MD5存入用户表,手法非常粗糙。那么银行网站是如今进行数据加密的的呢?以印度最大银行SBI为例,它的网银账户加密为“自定义加密+3DES”,破解难度极大,这才是“银行级别安保”。 比特币交易网站普遍缺乏高水平的安全防护,这是不争的事实。 --俄罗斯黑客Vegas

  下面是一些比特币交易平台受到攻击的记录:

  •   2011年6月19日,Mt.Gox10 比特币交易中心的安全漏洞导致1比特币价格一度跌至1美分,但该机构宣称其它交易没有受到影响。原因是一个黑客从感染木马的计算机上盗用了该用户 Mt.Gox 的证书,从而把比特币转到自己的帐号上并抛售,产生了大量该价格的“ask”请求。几分钟后 Mt.Gox 关闭并取消了黑客事件中的不正常交易,使比特币价格反弹回到了15美元。最终比特币汇率回到了崩溃前的情况。相当于超过8 750 000美元的帐户受到影响。

  •   2011年7月,世界第三大比特币交易中心 Bitomat 的运营商宣布:记录着17 000比特币(约合22万美元)的 wallet.dat 文件的访问权限丢失。同时宣布决定出售服务以弥补用户损失。

  •   2011年8月,作为常用比特币交易的处理中心之一的 MyBitcoin 宣布遭到黑客攻击,并导致关机。涉及客户存款的49%,超过78000比特币(当时约相当于80万美元)下落不明。

  •   2012年,Bitcoinica 两度遭到黑客攻击,被指控忽略客户资金的安全性以及伪造提款申请。2012年8月上旬,Bitcoinica 在旧金山法院被起诉要求赔偿约46万美元。

  这里还仅仅只是部分记录。所以选择一个靠谱的比特币交易平台是十分必要的。在中国,比较可以的比特币交易平台主要是“比特币中国”和“火币网”。而绝大多数比特币出现的事故都在比特币交易平台上。

  挖矿木马

  有一些人编写了一种包含比特币挖矿器的病毒,大量投放到互联网上。被这种病毒感染的电脑会成为这个挖矿僵尸网络中的一员。病毒会利用电脑里面的硬件进行挖矿。最后病毒的编写者获得这些电脑挖矿所得到的比特币。360、趋势科技、赛门铁克等多家网络安全公司均对用户发出警告。目前这种病毒已经感染了大量电脑并且产生了数万个变种。感染这种病毒的电脑一般会出现加载速度极慢(尤其是在进行图形操作的时候)、风扇(尤其是显卡的风扇)狂转、发热量急剧增加的情况。但是这种问题与比特币网络本身和比特币交易网络没有关联。出现挖矿木马不意味着比特币网络或比特币交易中心有任何问题。

  匿名

  很多人认为比特币是完全匿名的。但是比特币的“匿名”也只能做到不让查水表的人查到家里来而已。在比特币网络中,你的IP地址是会被泄露出去的。所有的比特币交易信息都是被公开地存储在网络中。在比特币的交易确认过程中,比特币网络会把每一份交易信息传来传去,“账本”每台电脑都有。比特币不像银行一样会牢牢地锁住“账本”,禁止任何除你本人之外的其他人获取,但比特币完全相反。所有的交易信息都会被公开地存储在网络中,任何人都可以随意获取每一个比特币地址的交易记录。但是比特币不像是银行。银行在除了给你银行卡账号之外,还会要你的姓名住址身份证号,但是比特币不会。这也就是比特币不会被查水表的关键原因。如果正确使用比特币,那么比特币的安全级别和隐匿级别完爆任何其他方式。

  “山寨币”

  比特币的源代码和原理都是公开的。这样也就意味着任何人都可以仿照比特币去开发其他的,类似于比特币的新货币。这类货币一般被称作“山寨币”。被排在首位的“山寨币”叫做“莱特币”(Litecoin)。莱特币是仅次于比特币的第二大电子货币,以至于根本看不出来“山寨”特色。除了莱特币之外,还有很多其他的山寨币,国产货居多。但是山寨币无论是在挖矿还是炒作,风险均比比特币大(莱特币除外)。因此绝对不建议碰山寨币。

  价值所在

  为何货币要存在?经济学教科书给出的答案是:避免物物交换。物物交换有很多弊端,所以人类发明或者利用一些“物”来进行交换。这些所谓的“物”从黄金白银贝壳甚至盐都能当货币使。货币大多都可以分割——你可以把黄金给随意地割分;大多也很耐久——所以说盐放上多少年还都是盐;供应有限制——如同黄金、钻石,如果供应没有限制,那么货币就会不断膨胀、贬值。比特币满足上述所有条件。

  但是,货币还都有“内在价值”。黄金白银可以做成首饰,在现代,金子也是计算机中非常重要的部件;盐是调味品,也是人体不可缺少的物质;据说贝壳在古代欧洲可以当胸罩(如同迪斯尼动画的小美人鱼一样)。

  这些理由看似牵强,而比特币也没有“内在价值”。比特币不能做成首饰,不能导电,不能往菜里放,也不可以当胸罩。但是,又是何种原因使得金银盐还有贝壳成为货币?

  稀缺性。

  物以稀为贵。地球上你能采出来的金子就这么多,银子就这么多,并且总量仍然在缓慢增加中(人类总是会发现新的矿)。但是有一天可能人类会发现找不到新的矿了,或者找到的矿都开采不了。盐和贝壳又为何能有稀缺性?首先,靠海的人是不会用贝壳或者盐来当货币的。因为想要“印钞”,只需要下海捞两只贝,或者打点水晒成盐就够了。真正使用盐和贝壳作为货币的都是内陆地区。但是贝壳又有什么价值呢?正是因为内陆地区稀缺,不爱变质、不会腐烂。正好适合当货币。贝壳不会有多少人把它当胸罩,里面的肉也早就没了,正是因为大家都使用它,都认同它是一个能够等价交换不同东西的物品,所以贝壳才能成为一个货币。

  比特币亦是如此。没有人使用,它就没有价值。也就没有离谱的8000:1的汇率。只要有人使用它、认可它,它就是有价值的。如果当年没有人用10000个比特币买披萨饼,没有卖披萨饼的那个人认同“比特币是一种货币”,比特币能走到今天?

  那么比特币的汇率应该是多少?

  有人说过,多少都有可能。比特币可能会达到10000美元才能兑换1比特币的情况,但是今后的比特币,定会随着时间的增长,变得越来越稳定。笔者认为,现在比特币被推高、拉低的主要原因仍然是媒体的报道。而当比特币全部或几乎全部产出的时候,比特币的汇率不会发生太大变化。

  所以,我支持一种叫做“比特币”的电子货币,而不是一种叫做“比特币”的投机品。

  来源:投稿,原文链接。作者比特币账户1MkySj3JCUM7h5aVDyYxxTz4ondgTDMEv3。


  1.   根据比特币中国交易平台的最高汇率。出现在2013年11月底。

  2.   中本聪之前还有一个人在1990年提出了一个叫Bit Gold的东西,但是和现在的比特币没有什么关系。

  3.   这篇论文叫做Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System。其他网站上也有。

  4. [email protected] @毛利兰

  5.   这个客户端是官方的。但是不建议使用,因为第一次打开这个客户端的时候需要同步多达7GB的数据。

  6.   这里只强调了金融机构和支付机构,没有提到个人和购物网站。换句话说,银行和支付宝不能开展服务。

  7.   这份调查来自2013年第48期《电脑报》。发行于2013年12月9日。

  8.   由于中国大妈们不经常上网,所以实际人数可能还要高一些。

  9.   但是比特币的支持者表示,造币厂开印钞机绝对比电脑算比特币更费电。

  10.   这个网站几乎是全世界所有比特币交易网站中排行前几、甚至第一的。很多比特币的汇率、K线都是按照这个网站的数据绘制的。



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