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美国旧金山的中国城

美国旧金山的中国城

  图为中国城的高大气派的城门,厚重坚固的花岗岩柱子,人字形的琉璃瓦屋顶,城门两边各有一个张牙舞爪、威武异常的石狮子。城门上正中挂着一块匾,上书四个大字“天下为公”,那是国父孙中山的手迹。

  提起海外中国城,有人仍停留在30年代《萍踪寄语》中的印象:那杂乱无章,朝不保夕,性病蔓延的唐人街,简直是苦难中国的缩影。然而,随着光阴的流逝,时代的变迁,这一观点似应修正。今日的旧金山中国城则让你刮目相看。

  既苍老 又年轻

  旧金山中国城位于市中心区,东边与金融大厦只隔两条街,西接高级豪宅区诺布山,是旧金山旅游观光景点之一。当你乘坐观光游览车通过中国城的主要街道--都板街时,可以看到鳞次栉比的银行和用中文书写的各类商品广告,商店里挂满丝绸制成的各式中国服装,地道的药材铺、山货行、古玩工艺品商店、华文书店、食品店、饭店、酒楼……一股中国南方的气息扑面而来,顷刻间,你会有回到家的感觉。

  去年夏天,我和在旧金山工作的李博士一道,四次走访中国城,感到她既苍老,又年轻。

  1841年旧金山开始有华人居住。有华人聚居的地方,便有华人商埠。现在,旧金山的华人华侨有60万人,是全美华人华侨总数的1/4.在旧金山其实共有四座中国城,不过,落日区、列志文区和奥克兰的中国城规模不大,而我所到的中国城是除亚洲外世界上最大最老的海外中国商埠之一。它规模大、功能齐全,迄今为止,已居住五代华人华侨。

  老唐人街的街道呈井字形,有46条街。只要你走近它,它会热烈拥抱你,吃、穿、住一应俱全,且服务到家。因华人农场每天提供优质蔬菜、水果、肉类及生猛海鲜,成本低、价格便宜,且可免费进行粗加工,所以,白人、黑人和其他族裔纷至沓来,争相采购。

  中餐馆 生意好

  旧金山中国城的餐馆业十分发达,酒楼、饭店和小吃部出奇的多,各种菜系应有尽有。有的华人几代开饭馆,从未出过中国城,与外界沟通较少,所以,他们的英语程度较低。

  中央银行对面的酒楼生意挺兴隆,门脸不大,进去后,一眼就看到宽阔的大厅墙壁上挂着一幅美国总统布什和老板的合照,看来,他也光顾过这家酒楼。楼下有普通席、雅座、宴会厅;入夜,楼上举办歌舞晚会(卡拉OK)。顾客吃饭,无论白人、黑人、华人和其他族裔都排队依次入座。李博士似乎认识老板娘,便把我介绍给她。她很高兴,操着一口广东普通话和我们拉起了家常。这家酒楼的烤鸭挺出名,色、香、味虽没有北京全聚德烤鸭那么正宗,但也还可口,取名"旧金山广东烤鸭".

  小社会 故事多

  中国城不仅是座商埠,也是个小社会,华人华侨中的宗亲组织、社团都设在此地。四种华文报纸出版印刷机构也多在中国城。他们定时开展活动,谈谈家乡的变化,宣泄乡愁,商量纳税情况,学用法律武器保护自己利益,找回属于自己的权利。当他们得知市政府收到两项提案:一是因交通拥挤,建议取消通往中国城的公车,让人步行;二是禁止中国城菜场卖刚刚宰杀的活鸡、活鸭及活鱼时,他们坚决反对:"这是侵犯纳税人的权利!""这是不尊重少数民族的生活习俗!""他们开展签名活动,以示抗议。最后,这两项不合理和带有种族歧视倾向的法案被宣告无效。

  中国城的华人华侨与当地政府及其他族裔相处甚好。两年前,当黑人市长布朗选举连任感到困惑时,中国城的青年画家陈行敏特制了一块大匾,上书:"秉公无私参天地"赠送给布朗,并将布朗举起大匾的照片刊登在全美发行的《星岛日报》上,为布朗提高了支持率。布朗连任后,非常感谢华人的好意。去年夏天,中国城恢复周末夜市活动,布朗前去祝贺,他在开幕词中赞赏"华埠夜市"为旧金山增添了户外活动的好去处。

  周末"华埠夜市"设在中华文化中心广场,那是一个非常热闹的地方。一边是古玩、工艺品、音像制品等小商品集市;一边是文化娱乐活动场地,还有医生免费给老年人听诊、针灸、按摩。当我们前去参观时,正好见到两位女士在表演粤剧。此刻,看戏的人比购物的人还多,老外街坊也来凑热闹,他们不一定听得懂,但看看热闹也是一种休闲和享受。

  旧金山人口密度全美第一,城区房价高得惊人,几乎寸土寸金。中国城的华人华侨想方设法筹集了4000万美金,联合旧金山房管局和中国城房管公司,共同在花园角附近兴建一栋15层的国际乡音大夏。另外,还准备建一所华文学校和一所可容纳6500名学生的城市学院,3至5年可完成。竣工后,将形成以花园角广场为中心的高大建筑群,可大大提高中国城的现代化程度和文化品位。

  作者:周熔,来源:《参考消息》2002年3月25日

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