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共享软件:残破的梦想

  谁都难以忘记1999年那场中国共享软件的热潮,直到今天,依然有越来越多的人加入到中国共享软件开发的队伍中来,但是,依然有着越来越多的人抱怨着中国共享软件越来越难做。

  “我做共享软件做到破产”

  “‘我做共享软件做到破产’,这是一位同行说的话,刚开始搞共享时不相信,现在已经深有体会了!!我的第一个共享软件刚发布第三天,就被一个专业的破解网站公布了破解注册码,而且大部分网站纷纷转载,后来听同行们说,快速升级可以减少损失,于是我又做出了第二个,由于太急,软件出现了问题,只能继续用第一个版本。一个月后,第三个版本出来了,更改了算法,使用了机器码,高兴了5天(收到了40RMB),5天以后,无意中发现,又是那个网站,使用了注册机,而且是一种非常奇怪的破解方式(我从来没有看到过),运行原软件注册窗口,随便输入用户名和注册码,它就可以算出正确的注册码!!让我晕倒。我真的要向他们下跪了,自做共享软件以来,我投资在上面的花费已经有几千RMB,而到目前为止,总共才收了500RMB,现在不得不找了一个低工资的装电脑的工作来混碗饭吃(本人文凭实在太低,软件公司不要)!国内共享软件真难做啊!破解高手们,求求你们高抬贵手,可怜可怜我们这些国内的共享软件作者吧,我们的收费并不高(我的软件收费是25RMB,大部分的国内内共享软件都在35RMB以下,并不高啊),而且收入情况并没有你们想象中的多(以我为例,我自认为本人的软件做得还是不错,上个月收入也只有400RMB),你们要找刺激显技术就去破解国外的软件啊,何必找自己的同胞们下手。”

  ——转自某开发者论坛

  破解问题成为困扰在中国共享软件作者身上的一大心病,一款好的共享软件遭遇注册机、破解版等问题已经不再是新鲜事,对于共享软件作者来说,和破解相对抗似乎已经成为了软件开发过程中另一个举足轻重的组成部分,相当一部分共享软件作者在加密与破解的对抗中倾向于加强加密措施,然而道高一尺,魔高一丈,这样的来来往往的较量何时是一个尽头?况且,到目前为止,这种做法的可行性已经被事实验证难以行通。最好的例子就是软件巨头微软自己,几乎全系列产品都有盗版,难道说微软的技术不行吗?但是,依然有着大量的用户使用着微软的正版,或者迫于软件版权的压力,或者迫于自己身份的问题,但是我们不可否认的是,不是改进加密技术造就了微软,而是微软成功的市场营销和不错的软件品质赢得了今天的胜利,难道这对中国共享软件的发展就没有一点借鉴作用吗?加密和破解的争斗永远不会有一个尽头,永远都不会有一个十全十美,牢不可破的加密措施,也永远不会有一个一劳永逸的破解方法。但是,对于共享软件作者来说,过分的把精力投入到这里面来就有些得不偿失了。当然,我这里不是完全地否定对于共享软件加密措施的必要,做一些适当的加密还是非常有必要的,但是,更多的精力应该投入到软件更进一步的完善、新的市场需求的发现和培养、市场营销理念的建立当中去。

  在羡慕国外成熟的共享软件市场环境的同时也要正视目前国内被破解重度困扰的现实,毕竟我们做出来的大部分软件还是要面对国内市场的。如何在破解纷飞的市场中求得生存,成为了横亘在共享软件作者面前的一道鸿沟,跨过者成名,失败者乃至破产。这里先谈谈与破解的对抗。单纯的加密显然已经不再是最好的办法,快速升级也不能解决问题,破解者无论是技术还是速度都已经达到了“登峰造极”的地步,微软Windows2003.Net刚刚发布没有几天,盗版就已经遍地皆是,并且已经完美破解了微软争议颇多的用户激活限制。在这里,笔者斗胆提出一点建议,也被一些共享软件作者证实过是一条可行的道路。

  在某些共享软件的试用版发行中,一个方法就是从技术上进行判断用户是否输入正确的注册码,如果输入了就解除某些功能或其他方面的限制,全功能开放给用户,这种做法很容易就被破解。目前一些作者采取了这样一种做法:在试用版中根本就不加入某项重要功能或相关数据,仅仅是在说明文档中加以描述或用其他方法让用户了解关于这个功能或数据的概貌,且此功能为整个软件中最为关键的一环,等到用户真正注册时才将正式版发送给用户。这样做的好处在于盗版者很难从试用版发行之初就进行破解,在软件推广初期能够获得不错的收益,实践证明,用户对此也很少感到有不方便的地方,尤其是随着宽带的逐渐普及,这种“不方便”将得到更大的改善。尽管随着软件的正式版发售逐步升级将会导致不法分子的盗版,但是,一些作者在此时又发布了软件的升级版,改进加密方法,盗版者的上一个盗版将沦为鸡肋。这个方法目前来说肯定不是最好的,但是笔者在这里提出,一来是已经有部分共享软件作者已经在实践上证明了其可行性,采用这种方法的共享软件作者都反映很少见到最新的破解了;二来也起到一个抛砖引玉的作用,在中国共享软件市场环境不够成熟的条件下,大家能够共同讨论,走出一条适应这个市场特点的路子来。

  市场的缺陷

  整个中国共享软件市场除了破解横行,还有着这样那样的缺陷。另外一个比较突出的依然是备受诟病的支付体系。就目前而言,中国共享软件经常采用的注册方式主要有通过网上注册代理商代为收取注册费;通过邮局、银行划帐,由作者自己与客户直接接触;通过某些出版商直接将共享软件包装成商业软件发售。对于第一、二种方法而言,完善的支付体系十分必要,目前中国的网上银行建设还不成规模,除了招商银行一家做得相对较好,其他的都还在处于“启蒙阶段”,而另一方面,目前中国消费者拥有银行卡群体的数量还不够庞大,网上支付体系迟迟难以形成规模。对于用户而言,为了十几、二十几块的注册费就跑一趟邮局或者银行电汇显然是不尽情理的,也正因为此,许多共享软件就失去了大量潜在的用户群体。解决这一问题的方法除了被动等待网上支付逐步完善外,共享软件自己也可以采取一些自救措施。

  毋庸置疑的是,采用网上注册代理商的方式是目前绝大多数共享软件作者所青睐的解决之道。专业的代理注册服务将使得自己软件的推广、注册更为容易便捷。目前中国最大的共享软件注册中心主要采用的方式为网上支付、邮局汇款和银行电汇。这些方式或多或少在目前都存在一定的缺陷。为此,笔者斗胆提出一个建议:预付费制度或借用手机支付或许是一个不错的解决方案。

  让用户预存一笔资金在注册代理商那里,以后根据购买的共享软件分别支付,直到用完为止。这种方法目前被一些著名的电子商务网站广泛采用。这种方法是否可以用到共享软件的注册代理?注册代理商一旦建立了良好的信誉后,用户的信赖将成为其预存资金的动力。这样做的好处就在一定程度上避开了目前还不够成熟的网上支付体系,在代理商和消费者之间直接进行操作,减少了过渡成本,提高了操作效率,用户想要购买某款共享软件时只需登陆相关网站,然后从过去在账户下预存的资金中划分一部分给代理商即可即刻获得相关注册码或正式版软件。它的阻力在于目前大多数消费者还难以接受这样的理念,第一源自对代理商的不信任,不敢在代理商那里预存下一笔可观的资金;第二,长期的“共享=免费”的错位认为造成大多数消费者一时难以接受为共享付费的理念,认为平时仅仅为极少数值得付钱的软件付费,预存大笔资金毫无必要;第三,网上安全备受质疑成为消费者迟迟下不了决心的另一大阻力。只要解决了这三大问题,网上预付费将会在很大程度上助力中国共享软件的发展。使得共享软件作者不再在“破产”和“温饱”之间艰难徘徊。

  手机支付是目前正在新兴的一种支付方式,目前许多小额的支出都倾向于采用手机支付手段。借助于运营商打造的基于预付费系统的支付体系,手机支付很值得信赖。目前,许多共享软件的注册费都在十几、二十几元之间,很适用于手机支付手段。最大的好处就在于便捷,在手机上简单地操作就可以购买到相应的共享软件的正式版。最关键的是目前越来越多的人已经接受了手机支付这个概念,在应用上并没有太大的阻碍,并且已经有前行者实践证明了这套体系并不断完善,中国共享软件完全可以加以借鉴。只不过遇到的阻力依然是用户对于购买共享软件理念上的阻力。改变“共享=免费”这个理念还任重道远。另外,也要谨防不法分子借共享软件注册之名进行行骗,如果采用手机支付平台,中国共享软件产业有必要在前行者经验的基础上再针对本行业的特点制定出更为完善的体制办法,保障手机支付平台的稳定发展。

  作者之痒

  尽管中国共享软件市场有着这样或那样的不足,导致整个行业迟迟难以形成规模,但是共享软件作者自身的问题也是不容忽视的。对于目前中国共享软件产业最大的诟病就在于“一窝蜂现象”。今天MP3播放器有市场,过不了几天就会有一大堆的国产MP3播放器上马;今天学英语软件受欢迎,明天就会出现一堆的学习英语软件。但是,在这些蜂拥而上的软件中,真正的精品却寥寥无几,大都是创意、功能、甚至界面上的模仿之作,一个市场空白出现后,往往不是被做得利润少得可怜,就是被做烂,让用户看着类似软件就不感兴趣。回忆起几年前Foxmail、NetAnts、FlashGet等等的辉煌,能够超越它们的少得可怜,它们就像是中国共享软件的珠穆朗玛。难道是我们的技术在几年后依然徘徊不前?难道我们除了他们就后继无人?其实,中国程序员里的确不缺优秀人才,就是目前许多共享软件的技术含量都远远超过了前者,可是为什么依然难以打破这个里程碑?原因就在于大多数中国的共享软件软件仅仅是程序员,而不是“共享软件作者”。

  大多数软件作者在开发软件时都常常忽略一个问题:我的软件能够为用户带来多少实用价值。总是寄希望于短期的盈利,造成了目前中国共享软件发展层次迟迟难以提高的局面。急功近利是一个普遍存在的毛病。由此引发了一系列的问题。

  缺乏对市场的前瞻性认识,缺乏对于市场空白的挖掘能力,缺乏对于市场导向的把握能力,缺乏对市场营销知识的掌握,以至于大多数共享软件走上了重复无用开发的道路,真正拥有含金量的软件少之又少。在现代共享软件市场中,含金量不再单纯地指技术含量,更包括着市场部分的结合。周奕的MP3 CD Maker是一个例子,一个开发起来并不复杂的软件、一个看似创意简单的软件在成功的市场运作下获得可观的注册收费,让不少作者感到艳羡。在艳羡之余却很少有共享软件作者去发现其成功的真谛。

  缺乏一个好的创意是目前大多数共享软件的通病。大都建立在对前者的创意模仿之上。自从出现了第一个多线程断点续传下载软件之后,模仿者就不计其数,但最后成功的却只有NetAnts和FlashGet.FlashGet作为一个后来者之所以能够成功,更重要的是其加入了自己新的创意:下载管理模块以及多语言包的提供,另外还有不懈的软件更新,直到今天,FlashGet在某种程度上来说,甚至已经超过了NetAnts.

  一个完善的市场推广理念也是大多数共享软件作者所缺乏的。大多数共享软件作者还仅仅局限于软件开发本身,对于软件周边的许多必要的东西完全地忽视,比如说一个完善的说明文档、简介的提供,一个完善的帮助系统的提供,一个专业美观的网站(软件界面)的建立以及一系列市场运营的操作等等,这些对于一个共享软件的发展来说绝对是举足轻重的,在某种程度上来说是完全必要的。没有一个完善的说明文档、简介,在下载前消费者就很难了解该软件的实际用途和卖点,让用户仅仅通过一个名字和版本号就来判断软件的用途,或是期望用户自己发现软件中的闪光点绝对是不明智的;软件的用户其实不是上帝,有时候对于软件中一些作者自己明白的约定却不一定弄得清楚,这时候一个完善的帮助系统就显得尤为必要了,用户可以从帮助就解决许多困惑,甚至获得一些小的技巧,使用户对软件有更大的兴趣;专业美观的网站(软件界面)往往会给用户带来一个好的心情以及让用户认可你的专业性,网站(软件界面)是用户接触到软件的第一步,在现实中谁都知道第一印象非常重要,同理,对于软件来说同样重要,一个好的网站(软件界面)将更能吸引用户,在同类软件中也更能脱颖而出;一系列的市场运营操作绝对很有必要,比如由软件作者自己撰文投放到各大IT媒体中去让用户通过媒体了解软件,增加访问量;自己撰写一些关于该软件的应用技巧,让用户更广泛地了解该软件的其他用途;甚至可以考虑和网站、其他软件作者合作投放一定量的广告都能获得不错的收益。

  走向海外

  几年前,一个周奕MP3 CD Maker的成功引得不少人跃跃欲试,但是一些人被撞得头破血流,直到今天,有不少共享软件作者甚至对于“走向海外”产生了一定的敌视,其实,走向海外是一条值得尝试、可以选择之路。

  为什么走向海外会失败,笔者和部分尝试走向海外却最终失败的共享软件作者交流后发现,不能适应海外文化是一个不容忽视的缺陷。一些人照搬周奕的发展套路最终也没能走通,原因还是在于对于海外软件市场缺乏一定的了解,做出来的软件虽然在技术上不错,但是在现实使用中却难以符合海外用户的要求。比如说在通讯录软件中,英文名字强调First Name/Middle Name/Last Name,但是中文就仅仅用“姓名”就概括了全部,一些作者在制作中没有及时转换这种思路,在软件中一个“Name”就囊括了全部,自然难以获得用户的青睐。另外,国内共享软件作者普遍忽视软件周边的制作和完善,忽略了说明、帮助文档的制作和网站的建设,以及对于软件用户界面的设计,而海外用户对于这些都非常在意。

  走向海外虽然不至于说是中国共享软件唯一的出路,但是能够为中国共享软件作者带来一定的收入则是不争的事实,走向海外在某种程度上来说是一条可选的路子。

  撰写本文仅仅希望起到一个抛砖引玉的作用,笔者本身不是一个共享软件作者,所以认识也十分有限,希望更多的共享软件作者把自己成功的经验拿出来与大家分享,不论是成功的还是失败的,对于后来者都是一个借鉴。中国共享软件产业需要重新振作。(来源:网易社区

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  1. 1. 3M 说道:
    最主要的是中国的版权问题得不到重视.
    其次就是支付方式,我用软件时也经常想付款,但我急着要用的软件怎么能以到邮局去寄钱的方法呢?
    所以现在我通常都找GPL的软件用,反正那些免费的开源软件用起来也不觉得比要钱的差,比如压缩软件7-zip和RAR.

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