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Google地图带我们进入开放共享时代

  大名鼎鼎的搜索引擎公司Google,现在已经将它的卫星地图服务延伸到了中国。而在不久前,有很多人为Google的卫星地图没有中国版本而感到遗憾。现在,中国版本的Google卫星地图来了,对那些Google卫星地图的推崇者们来说,这无疑是个激动人心的消息!

  北京、上海、杭州、广州、深圳、哈尔滨、沈阳、重庆……只要你在http://maps.google.com的卫星地图搜索中,键入以上城市的汉语拼音,就能得到由Google提供的卫星地图;更“致命”的是,Google的这项服务是完全免费的。这意味着,以前普通人很难看到的卫星地图,现在可以通过Google方便地获取。

深圳地图

  Google卫星地图扩展步伐

  2004年10月份,Google收购了一家名为Keyhole(中文译为“匙孔”)的数字地图测绘公司,该公司拥有卫星和航拍高质量地面地图。在Google完成对该公司的收购后,Google的一位副总裁曾公开表示:“收购Keyhole公司将使Google的用户拥有一个新的、功能强大的搜索工具,使用户可以看到地球上任何地点的三维图像。Keyhole对于Google来说是一个很有价值的补充,它使Google能够更好地组织世界各地的信息并使之更加有用。”在说完这番话的六个月后,Google就让人见识了什么叫“新的、功能强大的搜索工具”——2005年4月份,Google推出了全新的免费卫星地图服务,而此前用户必须花费29.95美元的费用,才能查看卫星地图。

  Google的免费卫星地图服务最初只局限于北美地区。现在,美国的用户已经切实感受到了卫星地图服务的便利———在美国,Google的免费卫星地图可以细化到街道,用户可以在地图上搜索旅店、公园、地铁甚至提款机等信息;对于准备开车出门旅行、对道路交通状况又不熟悉的人来说,他可以在Google的卫星地图上查清交通路线,以获得驾车的具体方向;甚至Google还能为警方提供数据,跟踪罪犯……

  在北美的加拿大,有一位用户在自己的Blog上,留下了自己使用Google卫星地图的经过和感想:在Google卫星地图的LocalSearch(本地搜索)项中,在第一栏填“Chinese Noodle”,第二栏填“Vanocuver”,搜索出来的全是温哥华附近地区(75公里之内)的中国面店地址与地图;如果第一栏填“Chapters”(加拿大的一家连锁书店),第二栏填“Vancouver”,出来的结果就是该书店分布于全温哥华地区的分店地址与地图、方向、距离和路线。该用户评论说,Google已经从“虚拟空间”的搜寻,跨入“实体空间”的搜寻了。

  总之,Google卫星地图的横空出世,在吸引了大量Google“崇拜者”目光的同时,也引起了一些人对“隐私”泄露的担忧。

  在Google推出北美免费卫星地图的两个多月后,Google终于将它的卫星地图版本扩大到了中国。现在,你可以在卫星地图上看到北京天安门广场、人民英雄纪念碑、中南海,甚至长安街上的车流;相比之下,香港地图显得更加清晰、细致,其应用程度看起来已经接近北美地区。

  当你进入http://maps.google.com的卫星地图搜索时,在你面前的默认页面,是一张卫星拍摄的世界地图!世界就在你的眼前——这种感觉是地球仪不能带来的。

  卫星地图引起各方反应

  Google在北美推出卫星地图服务后不久,微软主席比尔·盖茨向外界展示了卫星地图技术——一项旨在和Google卫星地图服务竞争的“MSN虚拟地球”计划,据报道将于今年夏天推出。

  而自Google卫星地图服务进入中国以来,国内几家提供电子地图服务的本土搜索引擎公司,到目前为止尚未做出反应;在中国大陆,媒体对此事的相关报道也极少,至少没有大的报道,倒是一些“博客”们对此事给予了关注。

  有网友将Google的卫星地图服务称为“互联网近五年来少有的让人激动的创新”:通过Google的卫星地图服务,你可以更好地了解全世界的地形地貌,可以清晰地看到各地的高山、河流、湖泊、公路甚至足球场。在北美的一些城市,Google卫星地图能够非常清楚地显示出街道和建筑物,可以分辨出汽车,比普通地图更加直观。不过有一点,Google的卫星地图并不是最新拍摄的。但即便这样,仍然有人笑称,“年轻的朋友请不要在大街上接吻,以免被卫星发现”。虽然这句话有开玩笑的成分,但这反映了人们在对Google刮目相看的同时,也确实对自己个人隐私可能会遭到泄露表示出了担心。

  面对种种猜疑,Google方面表示,Google“不会违反不做坏事的格言,不会挖掘非公开信息”。

  不过,据报道,Google的卫星地图让台湾军方感到了“紧张”:台湾军方视为最高机密的花莲佳山基地等空军机场,也成了Google卫星地图的“猎物”。军方人士表示,如果有经纬度坐标,这些地图会令人冒冷汗。

  另外,据国外某网站报道,普通人无法亲临的美国军事基地,也被Google“曝了光”——大名鼎鼎的美国“B-2隐形轰炸机”,竟然可以被Google发现停在基地停机坪上!

  关于Google卫星地图和中国军事的关系,有人这样评论:中国大陆重要城市立体地图在Google里一览无余……特别令人担心的是,Google是一家私人企业,此次网上的卫星地图解析度肯定比军用卫星地图要低得多——可以想像:军用卫星地图可能连人都会看得很清楚,更不用说重要的军事基地了。

  而现在,免费提供的Google卫星地图,可以让每个人都能轻易获得某些城市敏感地方的地形图——在某些人看来,这是一项“激动人心的创新”,但在另外一些人看来,这是一项“要命的创新”。

  也许Google制造的,是一把锋利的双刃剑。

  电子地图没什么稀奇,国内提供这项服务的网站有不少,名气最大的属“图行天下”(www.go2map.com)。在这个地图上,你可以查到杭州等城市每个街道和公交线路,应该算是比较好用的。正因为如此,搜狐才以960万美元的价格收购了它。当Google在美国推出地图服务后不久,国内的搜索引擎——中搜也宣布推出地图服务。但此地图非彼地图。无论是go2map,还是国内大大小小的电子地图网站,都难以与Google地图相提并论。

  因为Google提供了其他地图没有的东西——卫星照片和“应用程序接口(API)”。

  API:越开放,越无敌

  应用程序接口(Application Programming Interfaces),听起来有点玄乎,其实并不复杂。它是Google、亚马逊、雅虎、Flickr等网站为程序员提供的一个数据接口,有了这个接口,你稍懂一点编程,就可以调用上述网站的数据,在它们的基础上,重新建造一个全新的网站。

  以亚马逊书店为例,通过这家全球最大的网上书店提供的API,可以建立个性化的书店,比如开一家音乐电影类书籍音像专卖店(http://www.live-plasma.com)。作为互联网技术领跑者的Google,当然不会走闭关锁国之路,在推出Google地图的同时,它也提供了API。这就是它与国内外其他电子地图最大的区别。

  Google地图的炫酷应用

  国外有些高人,已经利用Google地图API开发出许多让人不可思议的网站。

  1.美国房地产交易地图(http://www.housingmaps.com/):利用房地产研究机构提供的数据和Google地图,有人开发出了美国房地产的交易图。在这个互动地图上,你可以非常直观地查询美国主要城市各处可供租售房产的情况,包括价格、位置、照片,以及交通路线图。

  2.便宜汽油地图(http://www.ahd-ing.com/cheapgas/):该地图提供了美国各地加油站的汽油价格,通过在地图上进行比对,使用者可以找到油价最便宜的加油站,就近加油。

  3.Lawrence娱乐休闲地图(http://www.lawrence.com/places/the_bottleneck/):一张吃喝玩乐的卫星地图,不用问你也知道,这是调用的GoogleMaps。

  4.芝加哥犯罪地图(http://www.chicagocrime.org):这是迄今为止,利用Google地图所做出的最炫、最酷、最实用的网站。这个地图提供芝加哥市一个月内,所有发案的数据,你可以通过选择犯罪类型,查看这类犯罪发生在芝加哥哪些街区,从而总结出犯罪分子的活动规律,避免受到犯罪侵害。

  Google地图,带我们进入开放共享时代

  看了以上Google地图的应用举例,你会发现一个共同的规律:这些网站除了做一点整合的工作,几乎不需要自己做什么。地图,是Google提供的;数据,是其他公共机构提供的。以上面说过的芝加哥犯罪地图为例,它的数据来源是芝加哥警方向社会公开的市民报案数据。

  这给我们一个启发,现在的互联网已经进入了一个“大导演时代”,你不需要自己搜集信息,也不需要自己开发应用程序,原创的工作尽管留给别人去做,我们应当做的就是站在巨人的肩膀上,把别人的东西整合起来。当然这一切的基础在于开放和共享。

  国内电子地图的开发者显然没有意识到这一点。他们的认识似乎还停留在凡事亲力亲为,肥水不流外人田的地步。在一家“中国电子地图网”(http://www.joinmap.com/)的首页,我们看到一则“严正警告”:现发现“中国交通旅游网”的电子地图栏目,为完全盗取我网站首页内容,在此提出严正警告!

  这家网站的愤怒心情,我们完全可以理解,自己辛辛苦苦开发的电子地图,却被别人盗用,心里的确不是滋味。但换个角度思考,这家网站做电子地图的思路是不是有点问题呢?不提供与他人共享的API,这样的地图也许会做得很认真、很详细,但网民从中却享受不到技术带来的便利。

  道理很简单,网络时代一个人精彩不叫精彩,只有共享与协作,大家才能一起HIGH。

  Google催生“地图玩家”

  目前,国外已经有一些Google卫星地图玩家,这些玩家往往还有另外一个身份:博客。他们乐此不疲地在自己的Blog里张贴自己的新发现,比如一个人造岛屿,一片奇怪的沙漠,一个秘密军事基地……可以说,在“报道”Google卫星地图方面,博客们又占了先机。而在中国,由于Google推出中国版本卫星地图的时间还很短,因此只有少数博客对此事表示出了关注,中国的媒体,也还处于普遍反应冷淡的地步。

  而国外的博客们,却已经开始了自己的“地图玩家之旅”。

  在一个名为“GoogleSightseeing”的Blog里,作者James和Alex几乎每天都更新日志,上传不同的卫星图片,而每篇日志后面,总有人跟帖发表评论。至截稿时,最新一篇日志里的图片,是一张某日本人造岛屿的卫星截图;在一篇题为《DesertFarming》的日志中,作者上传了一张沙漠的卫星地图,从这张图上,可以看到在这片沙漠中间,有明显、独特的痕迹———作者据此推论,这片沙漠上曾经有过巨大的灌溉系统;在6月24发表的一篇日志中,作者上传的一张卫星地图显示,在墨西哥某海岸边有一个奇怪的洞,作者对此表示非常好奇,有27个人发言参与了对此事的讨论。除了上述“发现”以外,这个Blog里的卫星地图,还有埃及的狮身人面像金字塔,北京的天安门和紫禁城,古罗马的圆形大剧场,太平洋上的一个火山口……如果不是亲眼看到,你很难想像这两个“地图玩家”,会有那样大的能耐,将这些地方从Google的卫星地图上找出来,其中有些地方还很神秘。

  显然,这是一个对Google卫星地图很感兴趣的Blog,如果你有兴趣访问,加入他们的Google卫星地图之旅,请打http://www.googlesightseeing.com

  尽管国外有为Google卫星地图而痴迷的博客,但也有些博客对Google表示出了担忧。在国外某Blog上,记者读到了这样一篇文章:《Google Maps:Invading Your Town!》翻译成中文的意思是:Google地图正在侵入你的城镇!该博客质问:“你能想像当我们走向公共汽车时,头顶上有个巨大的阴影在旋转吗?”这篇日志引来了众多人的讨论。

  Look,Up in the sky!(看,天上!)——有人发出了这样的“警句”。

  但在Google推崇者眼里,Google却是一家最“酷”的公司。Google in the Sky,with Satellites(Google在天上,和卫星一起)——这句话读来感觉有点“激荡人心”,事实上这确实是一个国外博客对Google的溢美之词。他还写道:“哇,Google确实知道怎样提高它的技术水平,它正在提供越来越多的免费服务,比如Google的卫星地图服务,这真是太酷了。现在,你可以偷看你邻居家的后花园了。”

  而像下面这样的观点,则让人有点忍俊不禁:“天,我竟然在Google卫星地图上发现了自己的房屋,这真是太有趣了!我很自豪我能在地图上找到它,感谢Google提供的这项新服务。”

  怎么样,你是不是对Google的卫星地图动心了?毕竟,“Google在天上,和卫星一起”,听起来是一句能“蛊惑人心”的“豪言壮语”。



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  本文地址:http://www.williamlong.info/archives/332.html
  • 文章排行:
  • 1.williamlong
  • 输入后拼音点搜索后,还要点 satellite , 才能查看卫星地图。
  • 2005/11/26 11:50:07   支持(11)反对(7) 回复
  • 3.lanaxj
  • 中国的“不共享”传统,是从四大发明开始自古有之。
  • 2007/7/8 6:04:35   支持(7)反对(6) 回复
  • 7.lanaxj
  • 难怪西人不认你先发明,你先发明却不传播,造福人类,当然愧对“发明”二字
  • 2007/7/8 6:05:19   支持(6)反对(9) 回复

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