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穿上够

巴斯特勒号飞船已经沉默很久了。她停靠在斯瑞恩太空船发射降落场,排气管冷冰冰的,船身轻微受损,看起来就像刚跑完马拉松比赛的运动员,疲惫不堪。因为她刚刚远航归来,途中经历了许多风险。

她确实需要在港口好好休息,不过这只是短暂的。一切都很平静,甜美的平静。没有烦恼,没有危险,没有困难,也没有在航行途中一天至少遭遇两次冰山那么可怕的险境。有的只是平静。

好爽!

麦克诺船长正在船舱里休息,双脚跷在桌上,尽情放松自己。所有的引擎都熄火了,几个月来那种可怕的撞击声第一次消失得无影无踪。此时,在城市的大街上,他手下400名船员正在灿烂的阳光下狂欢。傍晚,大副格雷格里回来换班。轮到麦克诺船长融入这美妙的夜色,享受霓虹灯闪烁的文明了。

那是着陆后最美妙的时刻。这时人们可以全身心放松自己,随心所欲地发泄自己的情绪。没有工作,没有苦恼,没有危险,也没有职责。对于疲惫的流浪者来说,这是个安全舒适的港湾。

太爽了!

这时,无线电报务员波曼走进了船舱。共有6个人留下来值班,他就是其中一个。他脸上的表情足以告诉人们,他可以想出更多的好事情来消磨时间。

“有新的消息,船长。”他把电文递给船长,希望船长会看一看,或许给他点指示。

麦克诺特船长接过电文,双脚垂放下来,挺直身子,读着这则消息:

地球总部致巴斯特勒号飞船:继续留在斯瑞恩港待命。海军上将文恩·卡西迪将于17日抵达此港。费德曼,海军司令。斯瑞塞克。

他抬起头,叹着气,欢乐的神情一扫而光。

“怎么了?”波曼小心地问道。

麦克诺船长指着他桌上三本薄薄的书,说:“中间那本,第20页。”

波曼迅速地阅读了这张纸,发现上面写着:文恩·卡西迪,海军少将,船舶仓储总监。

波曼吸了口冷气:“那是说……”

“是的。”麦克诺船长郁闷地回答,“就像返回训练学校,再做那些繁琐的事情。”

波曼一脸严肃地说:“船长,现在你只有799套救生工具。而原先分配给你的是800套。你的航海日志却没办法解释其中的原因。另外一套到底在哪儿呢?发生了什么事,为什么船员救生工具中会丢失一双吊带?你怎么没有汇报呢?”

“他为什么偏偏挑中我们呢?”波曼吃惊地又问道,“他从来都没找过我们麻烦呀!”

“这就是原因。”麦克诺船长瞪着墙壁,愤怒地说道,“该轮到我们行动了。”他看着日历,说:“现在还有三天的时间,我们需要把货拿到手。叫二副派克立刻来这儿。”

过了一会儿,派克进来了。他脸上的表情应验了一句老话:坏事传千里。

“做一份订货单。”麦克诺命令道,“我们要订100加仑的塑料油漆,灰色的,质量要有保证。再做另外一份30加仑白色油漆的订单。立刻把这两份订单送到港口仓储处。告诉他们晚上6:00送货,包括我们订购的毛刷和喷雾器。顺便送些免费的清洗剂。”

“船员们不喜欢这样。”派克小声地说。

“他们会喜欢的。”麦克诺断言道,“船变得崭新、亮堂,而且十分干净,有助于壮大士气。书上这么说的。开始行动吧,把我们预订的货物送回来。回来后,你找出仓储单和装备单,拿到这来。在卡西迪到来之前,我们必须一一核对。如果他来了,我们就没有机会补齐我们紧缺的货物,或者是偷偷地运走我们手上的其他货物。”

“好的,船长。”派克垂头丧气地离开了。

麦克诺船长靠在椅子上,自言自语。直觉告诉他忙乱是无法避免的。缺了哪一样货物后果都会是严重的,除非前一次报单能够隐瞒真相。多了也不好,很糟糕。缺货意味着船长做事疏忽。货物过剩也会遭来盗窃公有财产的罪名,尽管某些情况下可以得到长官的宽恕。

他还在愤愤地咕哝着,这时候派克回来了,带来了一大摞折成滑稽帽形的单子。

“现在开始吗,船长?”

“是啊。”船长挺起身子,这下子他就没办法再欣赏美景了,“一一核对需要很长的时间。我们把船员的救生工具放到最后查。”

麦克诺走出船舱,走向船首。派克闷闷不乐地跟在后面。

当他们穿过主要通道时,皮斯莱克看到他们了,他们在船舷侧门欢呼雀跃。船员中的重要一员——一条大狗也在那里。这条狗继承了祖先的热情特性,对谁都好。它脖颈上神气地带着一个项圈,上面写着皮斯莱克——巴斯特勒的财产。他能执行的任务就是不让外界之敌入侵船舱,他偶尔能够察觉到人们肉眼看不到的潜在危险。

麦克诺和派克责任在身,只好牺牲休闲的大好时光,默默地朝前走。而皮斯莱克紧跟其后,兴致满怀,随时准备执行任何一项新任务。

来到底舱,麦克诺船长斜靠在领航员的位子上,从派克手中接过单子。“你比我更了解这些东西,所以我来读,你来核对。”他打开文件夹,从第一页开始念,“第—项,电波指南针,D型号,—个。”

“有。”派克说。

“第二项,距离和方向电子指示器,JJ型号,一个。”

“有。”

“第三项,港口和右舷重力仪表,卡司尼模型,一对。”

“有。”

皮斯莱克趴在麦克诺的前面,充满深情地眨着眼睛,不时发出呜呜的声音,企图引起人们的关注。这种沉闷的核对工作简直太可怕了。麦克诺在念单子的时候,不时用一只手摸摸皮斯莱克的耳朵,以示安慰。

“第187项,泡沫橡皮垫,一对。”

“有。”

当大副格雷格里出现时,他们已经到达装备对讲电话装置的小房间,在昏暗的房间里闲逛,皮斯莱克早就呆不住,离开了。

“M24,空中小喇叭,3英尺,T2类型,6个一套。”

“有。”

往里望,格雷格里瞪大眼,问道:“发生什么事?”

“很快就有重要检查了,”麦克诺瞧了瞧手表,“去看看商店的货送来没有,如果还没,问问为什么。过会儿你最好来帮忙,让派克歇几个小时。”

他瞥了一眼派克,说:“你进城四处查查,派个船员回来。不得找借口,不得狡辩延误。这是命令。”

派克略显不悦。格雷格里愤怒地瞪了他一眼,离开了。他回来时说:“商店20分钟后会派人来。”他不满地看着派克离开。

“M74,防护对讲装置电缆、编织电线,3个鼓。”

“有。”格雷格里说道,心里诅咒自己回来得真不是时候。

检查一直到深夜,第二天一大早又继续。早上的时间,有四分之三的人在船舱内外辛苦工作着。他们的劳动好像是种惩罚,惩罚他们想实施却未付诸行动的罪行。

在船上走廊和过道上行动只能像螃蟹一样,紧张、小心翼翼地侧身挤过。这再次证明了地球人的生活充满着油漆未干一般的危险和恐惧。第一次粘上污点的人就会使自己的生命不幸减少10年。

第二天下午,他念着第9页的内容,而让吉恩·布兰查德在一旁确认所有列举项目是否都存在。

麦克诺厌烦地说:“V1097,饮水器,搪瓷的,一个。”

“有。”布半查德答道,敲了敲东西。

“V1098,穿上够,一个。”

“什么?”布兰查德瞪大眼,问道。

“V1098,穿上够,一个,”麦克诺重复道,“嗯,你为什么这么震惊?这是飞船厨房。你是主厨。你该知道厨房里应该有什么货,不是吗?这个‘穿上够’在哪?”

布兰查德断然道:“没听过这东西。”

“你应该听过。它记录在这份设备清单上,白纸黑宇。上面写着:穿上够,一个。我们4年前配备装置时它就在这。我们自己查过而且也签单了。”

布兰查德否认:“我没签过任何叫‘穿上够’的东西。厨房里没这种东西。”

麦克诺皱起眉,给他清单:“看看!”

布兰查德瞧了瞧,不屑一顾。“这有我的一个电炉,有一套标上容量刻度的锅炉,有6个煎面包平底锅。但就是没有‘穿上够’。从未听过。我不知道这个。”他扬扬手,耸耸肩,“没有‘穿上够’。”

“有,”麦克诺坚持,“卡西迪来的时候要是没有它的话,我们要赔的。”

“你去找。”布兰查德建议。

“你有国际酒店厨师学校颁发的证书,还有蓝带厨艺学院的证书和太空舰队原料供给中心的证书,有3个荣誉,你还不知道什么是‘穿上够’!”麦克诺说。

“妈的!”布兰查德突然大叫,手一摆,“我和你说了上万遍了,没有‘穿上够’。叫我上哪找去?就是神仙也无法找到‘穿上够’。难道我是个魔法师?”

“它是一种烹饪用具,”麦克诺坚持,“肯定有,因为它在知页。上面写得清清楚楚,就在这厨房里,由主厨负责。”

“没这事,”布兰查德指着墙上一个金属盒,反驳说,“对讲电话机。那也是我的吗?”

麦克诺想了想,让了步:“不,那是波曼的。整艘船上都有他的设备。”

“那么就去问他那个该死的‘穿上够’。”布兰查德带着得胜的口气。

“我会的。如果它不是你的,那肯定是他的。我们先做完检查。如果我做得不够系统、彻底的话,卡西迪会撤掉我的勋章的。”他继续看着清单,“V1099,头颈上面刻着字,皮的,黄铜饰钉,用在狗身上。不必找了。5分钟前我才看见它。”他在该项上打了个勾,继续检查。

“V1100,睡篮,用芦苇编织的,一个。”

“在这。”布兰查德说着,把它踢到一个角落里。

“V1101,垫子,泡沫橡皮,和睡篮配套,一个。”

“半个,”布兰查德反驳,“4年前被狗咬掉半个了。”

“或许卡西迪会给我们配个新的。没关系。只要我们能拿出剩下的半个,就没问题了。”麦克诺站起身,合上文件夹,“这里就这些了。我去找波曼要丢掉的那项。”

检查存货的随行人员继续向前走。

波曼关闭了一个超高频接收机,拿掉耳塞,扬着眉。满脸疑惑。

“在厨房里,我们少了一个‘穿上够’,”麦克诺问道,“它在哪?”

“为什么问我?厨房是布兰查德的职责范围。”

“不完全是。你有很多电缆线穿过厨房。那里有你的两个终端盒子,还有一个自动开关和一个对讲机。‘穿上够’在哪?”

“从没听说过它。”波曼困惑地说。

麦克诺怒吼:“别再说没听过!我已经受够布兰查德这样说。4年前我们有个‘穿上够’。这里写着呢。这是我们检查并且签下的清单。上面有我们签的一个‘穿上够’。所以我们肯定有一个。必须在卡西迪来之前把它找到。”

“对不起,船长,”波曼同情地说,“我没法帮你了。”

“你可以再想想,”麦克诺建议,“在船头有个方向距离指示器。你叫它什么?”

“迪丁。”波曼很迷惑。

“嗯!”麦克诺接着说,指着脉频传输器,“你管‘它’叫什么?”

“欧佩·泼佩。”

“像婴儿的名字,对吧?迪丁和欧佩·泼佩很像。动动你的脑筋,再回想4年前你管‘穿上够’叫什么。”

“没有,”波曼断言道,“在我印象中没有东西叫‘穿上够’。”

“那么,”麦克诺质问,“我们为什么会签这么个东西?”

“我什么都没签。所有的都是你签的。”

“是你和其他人核对的。4年前,就在厨房里,我说‘穿上够,一个。’不是你就是布兰查德指着它说,‘有。’我是听了谁的话的。对于这东西,我必须相信其他专家的话。我是个航空专家,熟悉所有最新航空机件,但对其他东西并不在行。所以我必须依靠知道什么是‘穿上够’的人——或者是应该。”

波曼看问题比较看得开:“我们配备装置时,所有碎屑都堆存在主舱里,走廊上,厨房里。我们必须整理一系列的东西,再把它储藏在它该待的地方,记得吗?现在这个‘穿上够’可能在任何一个地方。不一定在我或布兰查德的范围内。”

“我会查查看其他主管怎么说。”麦克诺同意,他在这点上让步了,“格雷格里、沃斯、散德孙,或者其他人,可能正悉心负责着这东西呢。不管在哪,必须得找出来。哪怕用掉了,也要彻底搞清用到哪儿了?”

他走了出去。波曼拉长脸,塞上耳塞,继续摆弄他的装置。一小时后,麦克诺回来了,皱着眉头。

“查清了,”他怒气冲冲地宣布,“这船上没这东西。没人知道。甚至没人能猜到。”

“划掉,上报丢失。”波曼建议。

“什么?你和我都明白丢失和损坏必须在发生时立即报告的。如果我告诉卡西迪,‘穿上够’丢了,他会问何时、何地、怎么丢的,为什么没报告。如果这个新玩意儿值个50万,那麻烦可就大了。我没法轻率地手一挥把这项删去。”

“那么该怎么回答尼?”波曼问道。

“确实有这么个东西,只有一个,”麦克诺宣布,“你发明个‘穿上够’出来。”

“谁?我?”波曼说着,挠着他的头皮。

“就你,没其他人。不管怎么说我很肯定这东西是属于你的职责。”

“为什么?”

“因为它的叫法不正和你惯用婴儿的名字命名机器一样。我用我一个月的薪水来打赌,‘穿上够’是一种科学的玩意儿。或许是和雾气相关的某种东西。或者是盲人专用的一种新玩意儿。”

“盲人专用的无线电收发机叫‘触摸器’。”波曼提示。

“你说对了!”麦克诺说着,似乎胜利在望了,“所以你要发明个‘穿上够’。明晚6:00前要完成,我那时要检查。它必须令人信服,应该合人心意。它的功能要有说服力。”

波曼站了起来,双手无力地下垂着,沙哑着声音问道:“我怎么做个‘穿上够’?我连那是什么都不知道。”

“卡西迪也不知道,”麦克诺指出这点,斜着眼睛看了他一眼,“他更像个施工技术员。要数东西,看东西,保证东西都在,听取别人反映设备正常运作还是已经坏了的意见。我们需要做的事情就是造个堂堂的‘穿上够’,然后告诉他这就是。”

“神圣的摩西主呀!”波曼表示强烈的抗议。

“别去依赖圣经人物那虚妄的帮助,”麦克诺说道,“动动上帝赐予我们的脑筋。拿出你的绝活来,在明晚6:00前造出个最好的‘穿上够’。这是命令!”

他离开了,对于自己的解决方案心满意足。在他身后,波曼忧愁的身影映在墙上,他舔了舔嘴唇,一下,两下。

海军少将文恩·卡西迪准时到达。他身材矮小,挺着肚子,脸色红润,眼睛犹如死去已久的鱼的眼一样呆滞。他高视阔步。“哈,船长,我相信你已经把所有东西都安排得井井有条了。”

“东西一向是井然有序的,”麦克诺脱口而出,做出保证,“我确认过了。”他很自信。

“很好!”卡西迪同意,“我喜欢认真负责的长官。我很遗憾,有很多人并不负责。”他穿过主舱,他的鳕鱼一样的眼睛巡视着纯新的白色搪瓷,“你想从哪里开始,船头还是船尾?”

“我的设备清单是从船头设备开始列举的。我们可以按它们排列的顺序进行。”

“很好,”卡西迪快步走向船头突出部分,没半点官样。半路上他停下来拍拍皮斯莱克,检查它的项圈,“嗯,照料得很好。这动物有用吗?”

“在马尔帝阿,它发出警号,救过5条人命。”

“那么,细节都记录在你的报告里了吧?”

“是的,长官。报告在图表室里,等候您的检查。”

“我们到时会去的。”到达船头舱,卡西迪坐下,接过麦克诺递来的文件夹,开始井然有序地检查起来:“K1,光束指南针,D类型。一个。”

“这就是,长官。”麦克诺指给他看。

“运作还正常吗?”

“是的,长官。”

他们继续检查,检查对讲装置的小房间、电脑室、每个地方,最后来到了厨房。这里,布兰查德身着刚洗净的白色衣服,摆好迎接姿势,小心翼翼地注视着新来者。

“V147,电炉,一个。”

“有。”布兰查德回答着,不屑地指着电炉。

“用得满意吗?”卡西迪问道,呆滞的目光瞟了瞟他。

“不太满意,”布兰查德告知,他绕了厨房一圈,手势动作丰富,“没有什么东西是足够令人满意的。地方太小。每个东西都太小。我是烹饪主厨,而这厨房像个阁楼。”

“这是艘战舰,不是奢侈的画舫。”卡西迪发怒道。他看着设备清单皱了皱眉头:“V148,计时器、附件各一个。”

“有。”布兰查德大声说道。

顺着清单查下来,卡西迪越发紧逼,气氛越发紧张。这时只听他念道:“V1098,‘穿上够’,一个。”

“见鬼!”布兰查德说着,眼睛冒火,“我说过,现在我再说一次,从来就没有……”

“‘穿上够’在无线电室里,长官。”麦克诺慌忙插话。

“真的吗?”卡西迪再看一眼清单,“那为什么它会和厨房设备记在一起,”

“在配备装置时它是在厨房里,长官。它是一种可提设备,可以移到最合适的地方。”

“嗯!那么就应该把它移到无线电室清单里。你为什么没改过来呢?”

“我觉得最好等长官您来下决定。”

那双无神的眼睛里流露出满意:“也是。你做得很对,船长。我现在就改动。”他在第9页目录中删掉该项,插入第16目录中,按首字母编排。

“V1099,雕刻项圈,皮的……哦,是的,我见过了。那只狗戴着呢。”

他打上记号。一小时后,他阔步走入无线电室。波曼站了起来,挺直肩膀,但却无法让手脚停止颤抖。他睁圆了眼睛,不停地溜转到麦克诺身上,默默地祈求着。他看起来像筛糠似的发抖。

“V1098,‘穿上够’,一个。”卡西迪说道,语调如常,没有一句废话。

如同不太协调的机器人般颠簸地移动着,波曼粗笨地抓起一个盒子。它前部设有盘面、开关、彩色灯,看起来像个无线电业余爱好者做出的机器。他按下一对开关,灯亮起来了,相互交错辉映,妙趣横生。

“这就是,长官。”他吃力地回答。

“哈!”卡西迪离开他的椅子,往前仔细看看,“我不记得以前有见过这个东西。但是同样的东西有好多种不同的模型。它运作效率高吗?”

“高,长官。”

“它是这艘船上最有用的设备之一。”麦克诺补充说明。

“它是做什么的?”卡西迪问道,请波曼在他面前展现他的智慧。

波曼脸色发白。

麦克诺连忙说:“详细的说明很困难,技术性很强。简单来说吧,它让我们在对抗重力场时保持平衡。光线的变化反映了任何特定时间的不平衡性的广度和程度。”

“这是个好点子,”波曼补充说,这一说就说漏嘴了,“它是按照菲纳格永恒定律做成的。”

“我明白了。”卡西迪说着,看也没看一眼。他回到座位,在清单上打上记号,接着检查其他设备了。“Z44,配电盘、40条线路的对讲机装置,各一个。”

“有,长官。”

卡西迪瞥了一眼,目光转回到清单上。其他人趁他没留意时抹去额上的汗水。

胜利了。

一切顺利。

第三次,爽啊!

……

海军少将文恩·卡西迪满意地离开了。一个小时之内,船员们飞速赶回了城里。麦克诺和格雷格里轮流享用着美食。接下来的5天一切平静,过得十分惬意。

到了第六天,波曼收到一个信号,他把电文放在麦克诺的桌上,等待着他的阅读。他神情满足,美滋滋地想着,果然工夫不负有心人。

地球总部致巴斯特勒号飞船:立即回到这里检查和整修。改进后的水电站待安装。费德曼,海军司令。斯瑞塞克。

“回到地球总部去,”麦克诺兴奋地建议道,“一次整修就可以离开一个月。”他瞧了瞧波曼,“命令所有值勤的主管立刻回到城里,召集船上的所有船员。如果那些人知道为什么,就都会跑过来的。”

“是!先生。”波曼咧嘴笑着应道。

两个星期后,他们已远离斯瑞恩太空港,他们的飞船在苍穹中变成一个模糊的斑点。大家兴高采烈,再过13个星期。就要回到地球总部,真爽呀!

一天晚上,在船长的船舱里,波曼显得焦虑不安。他走了进来,牙齿咬着下唇,在一边等着麦克诺写完航行日志。

麦克诺把书移到一边,抬头看了看,皱着眉头问到:“你怎么了?肚子疼还是有其他事?”

“没有,先生,我在想事情。”

“有那么痛苦吗?”

“我一直在想,”波曼说时,语气带着忧伤,“我们要回去整修,你知道那意味着什么?意味着我们将离开这条船,让一帮专家来接管这条船。”他悲伤地看着麦克诺,“我说的是专家。”

“他们当然是专家啦,”麦克诺同意他的说法,“设备当然不能让一群笨蛋来摆弄。”

“能伺候好‘穿上够’的不仅仅是专家,而应该是一个天才。”波曼说。

麦克诺回过神来,脸上像变幻的面具一样改变了表情:“上帝!我完全忘了那件事。我们回到地球时,可不能让这个去糊弄孩子们。”

“不能,先生,我们不能。”波曼赞同。但他的脸上分明带着这样的责备,“是你让我做的,现在又叫我不要。”等麦克诺认真思考了一会儿,波曼问道:“先生,你有什么建议?”

麦克诺回答道:“把装置打碎,放到分解机里。”他的脸上又慢慢地出现了满意的笑容。

“那解决不了问题,”波曼说道,“我们还是少了一个‘穿上够’。”

“不,不会。我会说明它的损失是由于太空工作的危险性而导致的。”他用力地闭着一只眼睛,“我们现在在自由飞行。”他伸手去拿一个信息板,在上面写道:

巴斯特勒号飞船致地球总部:当经过赫克托大小双子太阳场地时,标号为V1098的”穿上够”在引力的压力下分解。残留物用作燃料。船长麦克诺。巴斯特勒号飞船。

波曼把电文照发出去。接下来两天风平浪静,进展顺利。不一会儿,波曼又跑进船长的船舱,惊惶失措。

“全体呼叫,先生。”他气喘吁吁地说,把电文塞到船长的手里。

地球总部转达所有部门:事态紧急。所有的船立即着陆。运行的飞船在接到正式通知后立即前往太空船发射降落场停靠,等待进一步指示。威灵,预警和援救司令。地球。

“计划破产了。”麦克诺说道。他慢慢走到制图间,波曼跟着。查了航图后,他拨通了通信联络系统的号码,让派克准备就绪,并命令道:

“有紧急情况。所有的飞船着陆。三天后,我们将到达查思特港。立刻改变路线。星座板17度,下降10度。”然后他愤愤地挂断电话,“这该轰的地球,我从来不喜欢查思特港,那里臭不可闻,船员们会感觉很痛苦的。真难为他们。”

“先生,你知道刚才发生了什么事吗?”波曼问道。他显得不安和苦恼。

“只有上帝知道。最近一次全体呼叫是7年前,当时骑星飞船在飞往火星途中发生爆炸。他们在调查原因时,也让所有现有的飞船着陆。”他擦了擦下巴,思考着。

6个小时后,波曼冲了进来,脸上十分恐慌。

“什么东西要把你吃了?”麦克诺眼睛盯着他问道。

“‘穿上够’。”波曼结结巴巴地回答。他就像打掉一只看不见的蜘蛛一样比画着。

“‘穿上够’怎么啦?”

“是打印错误,不是‘穿上够’,而是“船上狗”。

船长的眼睛瞪得像猫头鹰。

“船上狗?”

“你自己看看。”波曼把电文扔在桌上,气冲冲地走掉了。门在那儿摇晃着。麦克诺愤怒地看着他,捡起那张电文。

地球总部致巴斯特勒号飞船:

来电报称V1098“船上狗”皮斯莱克遇险。请详细报告船上狗怎样在引力压力下肢解。反复盘问船员,记录下所有他们的遭遇。迫在眉睫,万分重要。

威灵,预警和援救司令。

地球。

在他自己的私人船舱里,麦克诺开始咬他的指甲。此时他哭笑不得,不知如何是好。

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