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大孩子

孙维梓译

主持人的话:

《大孩子》显然不是写孩子。

只是我们不知道从什么时候起,把人性当中的天真与纯善当成了一种不成熟的东西,我们还喜欢把认为幼稚的东西叫做孩子气。作者为小说作标题时肯定想到了这类情况。这样婉转揭示小说主题的方法也是一种值得学习的好方法。很多时候,简单的方式就是最好的方式。

小说里,妻子这个角色没有思想上的意义,仅仅是为了便于交代而已。有意思的是总统与发明家。读者说,科幻小说里的发明家都有些疯狂,这回出现了一个迷信科学会为人类带来好运道的发明家,可他却遇上一个邪恶的总统。看来,人性之恶很难让人视而不见,悲剧也永难避免。

马伊把电烙铁放回搁架,直了直腰。焊接这蛛丝般的导线实在太累,但非自己修不可,因为仪器是自制的。现在总算又能使用了。

“丽莎,我们开始好吗?”接通电源后他朝躺在沙发上看书的妻子说。

妻子放下书本走到支架前。那里用细线系着一只不停扑腾的小蜜蜂。她用麦秆去逗它,轻轻触动它的细腰,碰碰它的头部和前脚。马伊则调节旋钮,发红的双眼紧盯讯号灯。

突然仪器发出噼啪微响,马伊似乎听到声音说“……你想躲开吗?”接着那声音消失,讯号灯闪烁一下也灭了。

马伊把旋钮轻轻往回拧,动作无比之慢,讯号灯重新发亮,耳中又传来:“……你啊!发脾气了不是?赶快把头掉过来!”

马伊急剧转过身子,妻子还在逗弄那头可怜巴巴的蜜蜂,她回头似乎想问什么,却一句话也没说。这时马伊又听见:“真可怜,他像生了场大病似的,连脸庞也瘦了……”

马伊跳起身四下张望,但毫无结果。他一点不记得那声音的音色和强度,差点误认为是自己的思想而不是别人的声音……

自己的思想?当时他什么也没想啊!

这时丽莎说:“你太辛苦了,我们出去散散步吧。”

“好,马上就去,最后再试一次行不?”

他大步走向仪器,刚一调节,讯号灯马上又亮了。这声音似乎就在他颅内:“哼!今天肯定要把他拖出去走走,我决不再妥协!”

马伊大惊失色望着妻子。

马伊颤抖地请求说:“丽莎,求你快点再想些什么,哪怕在心里随便默念一句话也行!”

于是马伊脑中又听见那个神秘的声音在说:“你真是工作狂,亲爱的,这样下去不行!”

马伊伸直身躯,郑重地举起手臂复述道:“你真是工作狂,亲爱的,这样下去不行!”

这一次轮到丽莎发愣了,马伊赶快安慰她:“别怕!是这么回事:我发现奇迹啦!我能听到别人的思维。这可真是万万没想到的。”

她只是温柔地睇视他的面容:满头乱发,胡须连腮,眼窝深凹,黑圈隐现。不过却是喜形于色,充满着幸福感。

“丽莎,我本打算造出一台仪器来记录昆虫的生物电流,以便揭示昆虫之间如何相互交往,弄清它们怎么能协作劳动……”

“依我看,”妻子迷惑不解,“你的仪器并不怎么成功,连蜜蜂的信息都没收到,那怎么能捕获我的思想呢?是你弄错了吧?”

“不!只是在修理后不知怎么一来,它突然能接受到你的脑中极为微细的电磁波,又以辐射形式传给了我,结果你我同步思维了!你要是和我对换,也能听到我在想什么的。”

“这又有什么用?”丽莎叹口气问。

“那意义可大啦,它甚至能改造人类!想一想,如果所有人都不再敢说谎,这世界将会怎样?人与人都相互了解啦,丽莎!”

“够了,”丽莎打断他说,“现在和我一起出去休息休息。”丽莎好不容易才控制住自己,她鼻子酸酸的,赶紧别过脸去,怕马上会哭出声来。

经过两个月的改进,弄清了其中的机理,这台仪器被装进水晶外壳,比普通烟盒大不了多少。由于每个人的思维都具有特定的频率和波长,仪器要对每个人都进行调谐,结果马伊加大了接收频带,改善调谐系统,还兼顾到灵敏度,把电磁辐射转换成独立的思维活动。后来马伊提出申请约见总统,他表面平静,其实内心忐忑不安,他准备向总统提出一个改造人类的方案,这能行得通吗?

总统满面笑容在私人办公室进行接见。他具有运动员的体魄,天庭饱满,鹰鼻微弯。

当总统客气地请马伊坐下后,马伊就提出:“我请求别对这次谈话录音,因为事情极端重要,需要严格保密。”

总统露出微笑,这位年轻人的话使他略感意外,但还是伸手关掉桌上的一个开关。

“好吧,不录音。”话虽这么说,但马伊这时已调谐好仪器并清楚地听见:“真狡猾!但他能知道还有一架录音机正在工作吗?”

“我并不狡猾,”马伊不动声色说,“这只是预防不测。我请您把另外那台录音机也关掉,好吗?”

总统面色稍稍泛红,但他表面不露声色,只在瞳孔深处才闪出恐惧和愤怒。他很快又满足这位怪客的要求,保持自信与宽容的举止。

“我能说出您现在正想些什么,”马伊说,“您是这样想的:嘿,真神了!这人怎么知道我认为他是狡猾的呢?他又如何能发现我桌下那第二台录音机的?”

这次总统的脸甚至在扭曲变形。

“让我来解答您的疑问,”马伊缓缓说,“我不是神仙,只是物理学家,发明了能读出别人思维的仪器,正为此而来这里。喔,您想喝水……”

于是总统舔舔发干的嘴唇,一口喝光马伊递来的水,他的自制力的确很了不起。

马伊本打算把改造世界的设想说得尽可能简短些,可他办不到。只要一开口,就不由自主地滔滔不绝说开了——

“……结果人人都将说真话,科学家在国际会议上也不再隐瞒个人的研究成果,大家通力合作,事业会大步前进,宇宙将被征服……”

“啊,您说得真好,不过依我看多少有点天真,甚至……”总统说。

“有点愚蠢,对吗?”马伊抢在他前面冷冷说出总统的内心想法。

“不,不,原则上我是赞同您的,但不太欣赏您的具体做法。”总统颇为尴尬地说。

接着总统在房内走动,他说得也很慢,似乎是在独白:“这种仪器只能属于总统,让他去建立强大的国家,让他能揭穿所有反对派的阴谋,成为真正的领袖!只有这时您的理想才能实现,当世界只服从一个人的意志时,这世界才能被改造,才能使生活走上轨道!”

“不对,发明应当属于全体人民!”

“您的动机很好,”总统像是在对一个不懂事的孩子进行开导,“但您了解人类吗?所有的人统统是卑鄙的,是天生的骗子,只有当他们穷困时才会暂时诚实。”

“不,诚实的人占大多数,而我们还将迫使其他人都变为诚实的人,我们有这个力量!只要我们两人合作:您有权力,我有发明,就能在人类历史上建立起丰功伟绩。”

“您又错了,”总统慢吞吞地说,他并不想争论,“您什么也没有,在这个世界上权力就是一切,我能轻易地获得您的发明。开个价吧,您想要什么我都可以答应。”

“别做梦!我不是为钱而来的。”

“那你就永远别想再离开这里了!”

当马伊从仪器中得知总统已准备硬来时,他取出仪器放在桌上,拿起烟灰缸一下子砸了个稀巴烂,水晶碎片在红地毯上闪闪发亮。

“现在发明只保存在这里,”马伊用手指指前额说,“我决不出卖它。”

“年轻人,”总统依然和善地说,“别忘记您是捏在我掌心中的,就连您的妻子也别想逃过,报纸上只会报道说你们遭到了意外。”

马伊默默望着总统,对方的脸似乎消失在雾中,随之眼前浮现出丽莎的姣丽面容:她在等候他平安归来,满目焦急……

这时总统通情达理地说:“我不能放您走,否则就是和自己作对。您比任何政治对手都危险,因为所有科学家都是些大孩子,尽管你们很伟大,但却是孩子!你们甚至为了人民准备舍身取义,这就正是你们的可怕之处。好好想想,还是同意吧!”

“别做梦,”马伊坚定答复说,“我得对全世界人民负责。”

在总统虎视眈眈的目光中,马伊看到了自己的命运,接着总统的手按动一颗红色按钮,这瞬间马伊只是痛楚地想:“原谅我吧,丽莎!在这最后一刻请理解我,再见,我的丽莎!”

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