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逻辑推理

哈佛大学的讲演厅。希尔伯特·胡珀·阿斯帕西阿坐在婴儿车里,准备在毕业典礼上发表演说,他面前坐着好几千名学生。他们心情激动,低声谈论着这位小天才会选择什么作为演讲题目。

胡珀从婴儿车里探出身来,举起一只手,示意大家安静下来。

“今天我要讲的是人类智力的来源。”胡珀说,“是遗传决定人的智力呢还是环境?或者是两者对这种被估计过高的现象的发展都起着一定的作用?”

“我的看法是,智力是在特定的时间吃了特定的食物的结果。我个人的历史证明了这一点。我靠吃排骨和萝卜,成了全世界最聪明的婴儿。”胡珀停顿了一下。演讲厅后边,有两个学生开始讨论起胡珀的观点来。

“如果他的观点是正确的,那么遗传和环境对于人的智力发展就都不起作用了。”一个学生说。

“你说得对。”另一个学生说。

两位年轻人忽略了饮食是环境的一个组成部分,这是很自然的,因为他们两人都是优秀生,手中有个BK联谊会的钥匙。他们获得了一切学术荣誉,教授和同学们都认为他们是聪明的,到处都承认他们是我们的教育制度培养出来的最优秀学生。

“如果遗传和环境对智力的发展都不起作用,那么我们所学的那一套都是假的。”第一个学生说。

“可是我们所学到的东西是真的,因为它是建立在事实基础上的。”第二个学生说。

“对,”第一个学生说,“因此,胡珀的话是假的。”

“如果胡珀的话是假的,那么他就不会因为吃了排骨和萝卜而成为全世界最聪明的婴儿,不可能两岁就成为哲学博士,而且坐在婴儿车里向大学生发表演讲。”

“如果他的话是假的,你的话就是真的。”

“他的话肯定是假的。这一点我们已经断定无疑。”

“对。”

“这样,胡珀根本就不存在。如果他存在于现在,或者存在于将来,或者存在于过去,那就与逻辑规律相违背,因此,他是不存在的。”第一个学生充满自信地说。

他这些话刚一说完,胡珀马上就不见了。他的身体先是变得不反光,然后又变成透明,最后冒起一股烟,他就不见了。他的存在被这两位学生的逻辑思维消灭了。

十年以后,这两个用逻辑使胡珀消失的学生,坐在一列开往美国首都华盛顿的火车上。这时,他们两个人都已经成了著名科学家,他们对人类作出了贡献,在每一个方面都实现了他们的大学的殷切期望。

一个参加过曼哈顿工程,把他的时间和精力献给原子弹的研制。另一个发现了一种新的致命细菌。用这种细菌,只要十秒钟就可以把地球上的一切人类消灭精光。

两个人都曾十七次获得国会荣誉勋章;得到陆军各种名目的奖励;美国海军为他们鸣礼炮二十响,成为全国制造商联合会的名誉会或得到总统的嘉奖十二次,到处都承认他们是伟大的人道主义者。

“你知道吗?”第一个人道主义者说。

“知道什么?”第二个人道主义者问。

“我们在小胡珀的问题上犯了一个错误。”

“怎么会呢?”

“他说他靠吃排骨和萝卜成了全世界最聪明的婴儿。”

“他是这么说的。”

“饮食是环境的一个组成部分。”

“我明白你的意思了。他的话和我们所学到的东西一点也不矛盾。”

“所以他的话是真的。”

“如果他的话是真的,那么他一定还活着。”

“对。”

“这是逻辑。”

“胡珀还活着。他现在如果不存在,或者过去不存在,或者将来不存在,那就违背了逻辑法则。因此他是存在的。”两个人道主义的科学家深信不疑地说。

他们的话刚说完,胡珀立即无中生有现了形。噗的一声,出现一道闪电,胡珀就坐在火车通道上的婴儿车里,和十年前宛然无二。

“先生们,”胡珀在他们面前摇动着一个环形物,那是婴儿长乳牙时放在嘴里咬的东西,“从现在起,不要再匆匆忙忙作结论了。”

但是他心里知道,他们还会这样做。

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