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艾尔先生的临终

  崔文译

  “……因此,事业完全失败了。对于拖欠各位的债务,已经无力偿还。摆在我面前的道路只有一条——死亡。”

  艾尔先生独自伏在桌上,留给债主的信就这样结束了。座落在郊外的艾尔先生住宅,这时夜深人静。他放下笔,传出一声空洞洞的响声。

  接着,艾尔先生在抽屉里翻了一气,找出一只旧手枪。虽然他对满是铁锈的旧手枪究竟能否打出子弹很表示怀疑,但还是装上了子弹,因为他认为这个手枪为了自杀还是满有用的。

  “哎!真是无聊。多么想过一过稍好一点的人世生活啊!”

  艾尔先生自言自语地说。他平时就相信,即使死去也能重新托生。所以,此时此刻并不显得惊慌失措。随后,他怀着诀别的心情环视了自己的房间,酒瓶中残存的威士忌映入他的眼帘。

  “既然这样,喝过酒再自杀吧。把酒喝掉,我的财产也就一无所有了。”

  他把杯中酒一饮而尽,也就是将自己唯一的财产喝光了。这间屋子里所有的家具,明天都将转让给别人。存款和现金一无所有。有的,只是债台如山,是一生劳动也未能还清的债务。而且,艾尔先生夜以继日地忙于重建自己的事业,患了心脏病。与其忍受心脏病发作的痛苦,为了偿还债务而不眠不休地劳动,莫如早些自杀,盼望来世更好些。

  这时,外面似乎有停车声,接着有人敲门。

  “如此深夜的来客,一定是来要账的吧!辛苦了。但是我已经分文皆无,而且用不了多久,连生命都将要不存在了。喔!您是哪一位债主?”

  艾尔先生说着掀开窗帘,悄悄地向窗外溜了一眼。黑暗中好象停着一辆车,因为天黑没有看清司机是谁。

  他把目光移向大门,只见在暗淡的门灯下站着一个陌生的男子汉,不但相貌,就连装束也从未见过。

  艾尔先生打开了门,只见那男子伴随深夜的寒风,迈着奇异的步伐走了进来,站在灯光下。

  “你是……”

  艾尔先生话到嘴边又停下了。他觉得那个男子的身边笼罩着一种不可捉摸的气氛,而且同房间里的一切都很不协调。他想:“是死神找到头上了吧?”但艾尔先生又打消了刚才那种想法,对那男子说:“真对不起,还是没有钱,无法还您的债。”

  不论是谁,到我这来的都是债主。艾尔先生已经养成了见人就鞠躬致歉的习惯。

  这时,那男子用一种奇怪的声调反问道:“你说什么?”

  “您不是来讨债的吗?”

  “哈哈!是钱啊!你能不能给我讲一讲钱的伟大作用。”

  那男子的狂笑声使艾尔先生低头沉思,觉得这个人是不是有点神经不正常。

  尽管这样,艾尔先生还是声称这是对他一生最后的一次照顾了。但,生意已经垮台,债台如山,只有死路一条。

  “因此,我今晚想要自杀。”

  “是这样!那么我太幸运了。不曾想,我能见到这样的惊险场面。这是有趣的题材,我非常高兴。那么,你快自杀吧,让我开开眼!”

  艾尔先生听了,气愤地说:“什么……”

  “我是说,你不必客气,赶快死吧。我不打搅你,只是安安静静地瞧个热闹。”

  “瞧热闹?这象话吗!眼见一个走投无路而要自杀的人,要瞧瞧热闹,难道你不伤心落泪吗?”

  “没有那些感情。喂!快自杀吧,我还有急事。”

  艾尔先生瞪大了眼睛说:“你这个东西,我就是死也要把你带去。我死之前,先把你杀掉!”

  他操起桌上的手枪,向对方射去。随着刺耳的一声枪响,子弹出了枪膛。但由于手枪已经破旧不堪,弹道失灵,子弹只打中了那男人的脚。只见他一声惨叫倒了下去,边倒边说:“哎呀,不能这样做啊!”

  但似乎看不出他有什么痛苦的表情。艾尔先生很奇怪,因而,对枪击对方深感懊悔。

  “喂!痛吗?太抱歉了,只怪你刚才说的话气人。”艾尔先生说。

  “不,不痛。”

  听了这样的回答,艾尔先生大吃一惊。他再靠近一些,察看伤口,更加吃惊,伤口根本不流血。

  “怎么,你是假腿?”

  “不,不是什么假腿,我整个身体是由机器组成的。”

  艾尔先生听了以后,仔细察看那个机器人的伤口。从刚才子弹射中的部位看到了闪闪发光的齿轮和弹簧,流出来的好象是透明油。艾尔先生倒拿着手枪,用手枪的把手狠砸那机器人的头部,但根本没发现他有疼痛的感觉;相反,撞击金属的声音反倒把他自己的手震得发麻。

  “机,机器人?这么精巧的机器人是什么人制作的?从目前的科学技术水平来看,是制造不出来的。喂!你究竟是从什么地方来的?”

  “在你们来说,是从未来社会来的,我打算到过去的社会去作一次旅行。”

  “未来?是啊,未来有可能制造出象你这样的机器人。但是你是怎么来的呢?”

  “我是乘计时机器来的,就停在你家附近。”

  艾尔先生想起了在黑暗中看到的奇怪的车,恍然大悟地说:“就是它啊!”

  “尽管是那样,机器人从未来社会来到这里干什么呢?”艾尔先生暗中思量。

  机器人接着说:“未来社会是和平的世界,一切都称心如意。但谁都觉得不理想。”

  艾尔先生接着略有风趣地问道:“未来社会不会有借债、生病等种种的痛苦现象吧?”

  “在未来,借债、生病、失恋、战争、不平、仇恨等等的贫困和痛苦现象都不存在。可是,谁也不觉得有意义。因此,我受人之托,来调查一下充满着苦难的过去,并如实地介绍情况,以便让人们认识到同以往相比,当前的生活是多么美满和幸福。我搜集了许多令人痛心的事件,但只是未见到自杀,因此,一定要看看你的死亡。”

  艾尔先生听了这番长篇演讲,怔怔地站立,闭上眼睛,张着大嘴。如此精巧机器人生存着的未来社会是多么美妙的未来啊!艾尔先生想象着那个天地,产生了无限向往之情。

  那个机器人又接着说:“你的自杀似乎要延期了?我已经不能再等,因为时空连接器情况不佳,归途的能源已经不足了,那么……”

  机器人踉踉跄跄地站起来,拖着受伤的脚走了出去。艾尔先生慌忙叫喊:“等,等一等,请把我也带去吧!”

  “那可不成!”

  “象我这样走投无路的人前去介绍情况不是更好吗?”艾尔先生苦苦地哀求。

  “说的倒是。不过一看见了未来,就再也不能回到现在这个社会了。而且,回到过去,谈论未来,历史就会发生混乱,那可大成问题。”

  “请您不必担心。我对当今社会已经绝望。无论是谁,到了没有贫困、痛苦、堕落的社会,是不会想再回来的。”

  由于艾尔先生再三恳求,机器人同意了,他们一起登上了黑色计时器,一声长鸣划破了夜空的寂静。计时器穿云破雾,向未来飞去。“喂,到了。”

  随着机器人的喊声,艾尔先生环视了周围的一切。只见在灿烂的阳光下,矗立一排排整齐的楼房,人们的脸上充满着喜悦,一切工作有条不紊地进行,真是非常理想和美好的未来社会。

  但,艾尔先生很快就了解了使人迷惑不解的未来社会的真实情况:这里确实没有贫困、堕落和痛苦,因为都是机器人,这就不足为怪了。而且,粮食就是机器油和电池,何况一死就不可能再去托生……

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