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功利主义:善与恶的普遍标准

功利主义(英语:Utilitarianism)是一种伦理学说,其核心理念在于最大化整体幸福水平,是一种让绝大多数人(甚至所有人)的幸福最大化的伦理学说。功利主义是一种趋利避害的行事方式,体现了人类本能中的生存和进化。

功利主义者使用量化公式来判断一个行为的道德性,包括:受影响的人数: 一个行为影响的人越多,其影响就越大;幸福的程度: 一个行为带来的幸福程度越高,其价值就越高;幸福的持续时间: 一个行为带来的幸福持续时间越长,其价值就越高。

功利主义的量化方法可以用于评估各种行为的道德性,包括个人行为、社会政策和政府决策。这种量化法则,提供了一种评估行为道德性的简单工具。

对于“善与恶的普遍标准”,功利主义的判断标准是看行为造成的结果,如果行为的结果符合大部分人的利益,就是善,如果行为的结果不符合大部分人的利益,就是恶。

举例来说,利人利己的行为就是善行,损人不利己的行为就是恶行。

18世纪,一个名叫弗朗西斯.哈奇逊的苏格兰――爱尔兰哲学家曾说:“最好的行为就是给最大多数的人带来最大的幸福。”数十年后,另一个英国人边沁把这一句格言发展成为“道德和立法的原理”。他说,一种行为的对与错完全应该根据其结果来判断,好的结果给人们带来快乐,坏的结果给人们带来痛苦;因此,正确的行为就应当是,最大限度地产生快乐并最大限度地减少痛苦。“最大多数人的最大幸福”,这就是“功利的原理”,像边沁这样的哲学家们就被称作“功利主义者”。

“功利”这个词儿在汉语里的名声是不太光彩的。我们说一个人“挺功利的”,就好像是在贬低这个人的品格。但是,在边沁先生那里,“功利”不仅不是道德的沦丧,反而是道德的伸张。一个人是不是道德的,是要看他的行动是不是赢得了最大多数人的最大幸福。除了个人的道德领域,这句话还成为社会上人们的一种共识。边沁就主张,应当在功利主义的指导下来制定法律和社会政策。它对英国的政治产生了持久的影响。

功利主义有三个原则:

第一,它只根据后果去判别行动的对和错。至于说你是抱着什么动机去做的,这无关紧要。所以,好心办了坏事,那就得谴责;假如本来居心不良,但歪打正着地带来了好结果,那就得表扬。

第二,什么是“好事”,什么是“坏事”呢?边沁说,让人快乐的就是好事,让人痛苦的就是坏事。趋乐避苦,这是人的本性。

第三,一个人幸福了、快乐了,还不行。因为没有谁的幸福会比别人的幸福更有价值,所以,做事情要使得与之利益相关的大多数人都幸福了,才是符合“功利原则”的。

功利主义的产生和流行,是同当时自由、平等的人权观念结合在一起的。边沁的哲学主要是受到了法国大革命前的启蒙思想家的影响。而这句“最大多数人的最大幸福”(The greatest happiness of the greatest number),在英语中,成了一句妇孺皆知的流行口号。

功利主义:善与恶的普遍标准

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